11 Nov

Salon Haute Fidélité 2018 hôtel Marriott Paris Rive Gauche, le programme !

Salon Haute-Fidelite-2018-hotel-MarriottLes années passent tellement vite ou disons plutôt que avons l’impression qu’elles passent de plus en plus vite parce que nous sommes trop impatients de retrouver nos rendez-vous annuels avec la musique et la haute fidélité. Et comme tous les ans, le magazine du même nom nous propose à nouveau de nombreuses démonstrations musicales boulevard Saint-Jacques à l’hôtel Marriott Paris Rive Gauche. Rendez-vous est pris pour le week-end du 17 et 18 novembre 2018 qui donnera lieu au salon Haute Fidélité 2018 afin de nous faire écouter de nombreuses électroniques d’exception.

Pour ma part, j’ai encore de très bons souvenirs du salon de l’année dernière avec notamment, DEA International pour les très belles écoutes présentées sur électroniques Bryston et enceintes PMC. Jadis et les enceintes ASA Monitor câblées en Charlin m’avaient également convaincu par la véracité et la beauté musicale présentées durant ce week-end audiophile. Citons encore la présence de Christian Catauro pour Helixir Audio qui nous avait proposé une très belle écoute de son DAC, élégamment associé à une amplification pour casque de haute qualité musicale. Davis me semblait peut-être un peu plus convaincant alors qu’à l’étage d’autres démonstrations très intéressantes à l’oreille m’avaient également convaincu. Je me rappelle d’ailleurs très bien de la très belle association des enceintes Dali avec électroniques à tubes (ou à lampes, c’est comme vous voulez) qui mettaient parfaitement en avant les belles qualités de cette marque d’enceintes trop souvent mal appairées à mon goût. Gageons que cette année encore, les surprises et les bons moments de musique seront nombreux…

Salon Haute Fidélité 2018 au Marriott Paris Rive Gauche, le programme…

Harbeth-40-2

Enceintes de monitoring Harbeth 40.2

Pour cet article « teaser », je ne citerais pas les systèmes présentés de manière exhaustive mais j’ai surtout envie que les audiophiles et mélomanes les plus indécis se décident à faire le déplacement car cette année encore, le programme est carrément exceptionnel. Si nous aurons l’occasion de revoir des exposants déjà présents l’année dernière, il n’en demeure pas moins que les électroniques et enceintes présentées sont de très haut niveau.

Au Forum A, Olivier Roger d’Accentuel et Marc Chassonnerie de High End Audio nous ferons découvrir le nouvel intégré Hegel H590, un amplificateur puissant de ses 300 W par canal, associé aux enceintes de monitoring Harbeth 40.2 (version domestique), placés sur supports Hifi Racks. Une platine AMG Giro avec cellule MC AMG Teatro et préamplificateur phono Musical Surroundings Supernova III seront les sources analogiques retenues. Souvent cités comme des enceintes de légende, j’ai pourtant rarement eu l’occasion d’écouter une paire de Harbeth. Le week-end de ce salon Haute Fidélité 2018 devrait combler cette lacune, pour mon plus grand plaisir. Rappelez-vous que par le passé, les électroniques Hegel avaient été mariées à des enceintes PEL pour une écoute dont nous gardons encore un très bon souvenir.

Autre moment d’écoute exceptionnel à venir durant le salon Haute Fidélité 2018 avec Nagra sur enceintes YG

enceintes-ygJ’irais certainement jeter une oreille dans la salle Technics France où l’écoute pourrait s’avérer intéressante mais c’est surtout Nagra sur enceintes YG qui retiendra toute mon attention. Il s’agissait certainement de la meilleur écoute du salon, au point où je me suis d’abord demandé s’il ne s’agissait pas véritablement d’une sorte d’aboutissement pour l’audiophile que je suis. Plus tard, l’écoute Bel Canto, Tad et câbles Synergistic Research présentée par Martial Hernandez viendront relativiser cette certitude. Toujours est-il que l’écoute présentait une scène sonore spectaculaire, des timbres clairs, une transparence impressionnante avec une maitrise sans fin… Cette année, les électroniques Nagra présenteront la série 
Classic et la série HD. Le HD Préamp sera d’ailleurs en démonstration avec le tout nouveau HD DAC X, la version ultime du convertisseur numérique/analogique made in Nagra. Ces électroniques tiendront lieu de système principal d’écoute avec les amplificateurs monophoniques HD AMP de la marque, délivrant 250 W en classe AB dont les 30 premiers watts sont en classe A.

DEA International présentera le haut de gamme des enceintes PMC, la Fact Fenestria avec électroniques Bryston, et platine vynile Thorens TD903 Zebrano

Autre moment d’exception à apprécier à sa juste valeur, l’équipe de DEA International dont Pascal Tokaltian, vont nous faire profiter de la figure de proue des enceintes PMC, une enceinte 3 voies sur 6 haut-parleurs de très haut niveau, la Fact Fenestria. Déjà écoutée à Munich pour ma part, les conditions d’écoute étaient vraiment loin d’être idéales et je n’avais pas trouvé l’écoute renversante. J’espère que la démonstration sera à la hauteur à Paris ! Si vous voulez tout savoir, l’enceinte pèse ses 80 kilos sur 1,70 m dont 4 boomers de 17 cm montés selon une charge ATL propriétaire de 2,4 mètres, deux à deux par colonne. Les Fact Fenestria seront présentées en France pour la première fois, raison de plus pour ne pas manquer cette édition du salon Haute Fidélité 2018 🙂 Les électroniques seront à la hauteur des enceintes puisque pilotées par deux blocs monophoniques Bryston 7B Cube, préamplificateur BP17C, avec lecteur de CD BCD3, lecteur réseau BDP3 (encore sous réserve) et complétés d’une platine vinyle Thorens TD903 Zebrano et serveur Digibit Aria Piccolo.

Fact-Fenestria-PMC

Les enceintes Diptyque Audio avec électroniques Kora seront en démonstration pour ce salon Haute Fidélité 2018

diptyque-audio-dp160-salon-haute-fidelite-2018Nos amis de Dyptique Audio seront présents au salon Haute Fidélité 2018. J’avais eu le plaisir d’écouter leurs excellentes enceintes à Bruxelles il y a 2 ans de cela. Disons que Diptyque Audio avait un peu rattrapé le niveau moyen du salon, lequel ne répondait pas vraiment à mes attentes à l’époque. Peu importe, nous retrouverons surtout la marque française d’électroniques Kora, une marque très appréciée et qui m’a laissée de bon souvenirs dans les années 2000. Trois amplificateurs hybrides seront présentés pour l’occasion, les TB140, TB200 et TB400; électroniques basées sur un étage de sortie à transistors associé à un circuit d’entrée à tubes qui repose sur un nouveau concept, le Square Tube. Il s’agirait d’un processus permettant d’éviter certains défauts présents sur les montages traditionnels. Nous aurons donc à nouveau le plaisir d’apprécier toute la gamme d’enceintes dipolaires de Diptyque Audio dont les Dp77, Dp140 ainsi que les modèles haut de gamme Dp160 « Activ Bass » avec leur grave amplifié. Les sources utilisées seront également de haut niveau puisque nous pourront compter sur la marque Auralic avec serveur Aries G2, DAC Vega G2 + horloge Leo GX ainsi que B.audio pour son fameux convertisseur B.dac. Enfin, Neodio réalisera le câblage des systèmes, sauf pour le secteur qui sera confié à des barrettes Nodal Audio LMP-3 avec câbles P3 Interlude.

Comme chaque année, nous pourrons nous régaler de la présence de Jadis

jadis-JA80-mkIICette année à Munich, les blocs monophoniques à tubes Jadis JA80 étaient couplés à une paire d’enceintes Audionec Diva XL V2 pour une écoute qui vous mettait une baffe dont il était difficile de se relever, tout bodybuilder avec ses 28 ans d’entraînement que je suis. J’étais véritablement sonné par l’écoute, tant les enceintes que les électroniques délivraient une pure merveille sonore en 4 dimensions, en Technicolor et autres système abracadabrant Dolby Super Surround machin… mais en stéréophonie 🙂 Il fallait vraiment être là pour y croire et c’est une chance car j’ai assisté à l’écoute le dernier jour du salon, une demi-heure avant de plier bagages. J’espère que l’écoute sera aussi parfaite à Paris qu’à Munich. Sur la base d’un serveur Audionec SDV5, une paire d’enceintes Audionec Crystal passives sera associée à des bloc Jadis JA80 MKII et préamplificateur ligne JPS2, deux électroniques de renom que l’on ne présente plus depuis très longtemps… Jadis Electronics présentera sa nouvelle platine vinyle Hestia. Quant à Davis Acoustics, il semblerait que la démonstration de la marque française d’enceintes acoustiques sera plus sophistiquée que l’année dernière pour ce salon Haute Fidélité 2018. Nous jugerons sur pièce mais qui sais… nous pouvons certainement nous attendre à de bonnes surprises !

Enceintes Dali, Kelinac avec Neodio, Atoll, DAC et lecteurs de CD Eera

Au niveau 2, Les enceintes Dali seront de nouveau présentes. Elles m’avaient forte impression l’année dernière. Neodio et Kelinac seront également associés, ce qui nous laisse entrevoir de bons moments d’écoute en perspective… Atoll et Athom seront sur le salon même s’ils ne font pas partie de mes priorités à l’écoute. Cependant, le nouveau convertisseur de la marque Atoll DAC300 sera présenté au cours du week-end, ce qui ne manquera pas d’intérêt. Les studios I et J accueilleront les électroniques de Didier de Luca pour la marque bien connue de lecteurs CD et de DAC EERA. On nous promet de belles démonstrations avec le transport/drive Legato sur convertisseurs Andante, Majestuoso et Meister, le haut de gamme de la marque marseillaise. En même temps, EERA est distributeur de KR Audio, fabricant tchèque d’électroniques à tubes avec, notamment, un amplificateur push-pull à triodes 300B qui délivre 30 W par canal.

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Ana Mighty Sound nous fera le plaisir d’une démonstration audiophile à l’américaine

Nous retrouverons également le DAC préampli français de B.Audio et le B.Amp associé à la marque d’enceintes Vimberg, déclinaison moins onéreuse des enceintes Tidal Audio. Le câblage a été confié à Absolue Créations. Je ne pourrais pas citer chaque marque présente au salon Haute Fidélité 2018 mais j’ajouterais encore que le Loft D accueillera Total DAC, une marque de convertisseurs là aussi bien connue des amateurs de Haute Fidélité. Ana Mighty Sound sera aussi présent au cours de ce week-end alors que j’avais pu apprécier un de leurs système avec beaucoup de plaisir au High End de Munich cette année. François Saint-Gérand et Xavier Delacoux nous présenterons à Paris le système exceptionnel qu’ils ont eu l’occasion de présenter à Denver au cours du Rocky Mountain Audio Fest 2018 avec des électroniques Thrax dont un amplificateur Spartacus à tubes associé à un préampli Dionysos pour alimenter des enceintes Troy Audio Helena MK2. Le câblage sera confié à une de mes marques fétiche avec JPS Labs, c’est à dire Synergistic Research…

Sur cette présentation un peu longue mais nécessaire, je vous donne rendez-vous samedi prochain au salon Haute Fidélité 2018 au Marriott Paris Rive Gauche.

Eric Mallet

 

30 Oct

Les salons de la haute fidélité de fin d’année 2018

association-L-Audio-de-FranceComme tous les ans, les deux salons parisiens de la haute fidélité se tiendront d’une part pour le Festival Son & Image du 20 au 22 octobre 2018 – autrement dit ce week-end dernier – et d’autre part, les 18 et 19 novembre 2018 pour le salon organisé par le magazine Haute Fidélité. Comme l’année dernière, le Festival Son & Image se tiendra au Novotel Paris Tour Eiffel 61, quai de Grenelle 75015 Paris alors que le salon de Haute Fidélité se tiendra lui aussi au même endroit, c’est à dire à l’hôtel Marriott Paris Rive gauche. Pour moi et pour Jean Razzaroli de l’Audio Expérience, il ne s’agit d’ailleurs pas de notre première visite pour ces salons français incontournables mais il s’agit surtout d’une première en tant que représentant de notre association L’Audio de France.

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Cette année, le Festival Son & Image a tenu toutes ses promesses

Le Festival Son & Image vient juste de se terminer. Salon remarquable qui s’améliore d’une année sur l’autre, du moins au niveau des écoutes proposées, seule l’organisation est toujours aussi exécrable. Mon collègue Jean Razzaroli m’avait réservé une place par mail. Finalement, nous avons eu deux places mais au nom de Jean seulement. Même pour les professionnels et les associations, l’organisation est douteuse. J’ai un peu de mal à imaginer ce qu’il en est pour les visiteurs. Cela dit, nous avons eu le plaisir d’assister à de nombreuses démonstrations audiophiles de grande qualité. Je citerai rapidement Sonus Faber et Lyngdorf, Helixir Audio et Magico avec les dernières électroniques Soulution présentées par Sound & Colors, les Pearl de Cabasse, Naim Audio et Focal mais aussi la présentation intéressante d’Opus 51 avec amplification Fonel, DAC Helixir Audio et enceintes Lawrence Audio. Notre ami Martial Hernandez était également présent pour cette exposition, afin de défendre la musique et la haute fidélité avec une recette et des connaissances qui ne sont concevables que par lui-même. A nouveau, avec les visiteurs qui ont eu le plaisir d’assister à ses démonstrations, je lui tire mon chapeau… Je reviendrai d’ailleurs rapidement sur un article complet du salon.

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L’Audio DE France vous donne rendez-vous au salon Haute Fidélité du Marriott Paris Rive Gauche les 17 et 18 novembre 2018

Décidément, ce Festival Son & Image inaugure de très belle façon ce début de saison des salons de la Haute Fidléité. Quant à moi, je vous donne rendez-vous avec L’Audio de France les 17 et 18 novembre au Marriott Paris Rive Gauche à Paris pour le traditionnel salon de la revue Haute-fidélité. Jean et moi seront présents pour vous présenter notre association qui, comme vous le savez, défend les fabricants et revendeurs de la haute fidélité française, en France et à l’étranger. Mais d’ici là, je vous souhaite de très belles écoutes, que vous soyez mélomane ou audiophile, cela va de soi…

Eric Mallet

04 Sep

L’Audio de France est née…

association L'Audio de FranceCela faisait déjà un bon moment que je suivais le site de Jean Razarroli L’audio Expérience et que Jean suivait également mes articles. Finalement, nous nous sommes rencontrés plusieurs fois et nous avons même commencé à organiser des écoutes communes sur Paris. Cela fut par exemple le cas chez 080, un moment d’écoute mémorable qui nous a permis de découvrir un professionnel passionné qui sait exactement ce qu’il faut proposer à ses clients pour les ravir, leur faire vivre leur passion et les fidéliser. A vrai dire, l’idée de créer une association pour la Haute Fidélité est sans doute venue de là même si Jean y pensait sans doute depuis longtemps. C’est à dire de respecter une certaine éthique, de réunir et de fédérer des professionnels de l’audio qui cherchent avant tout à transmettre leur passion pour la musique enregistrée avec le bon – et beau – matériel.

L’association audiophile L’Audio de France se basera donc avant tout sur certains critères; ceux qui respectent et enrichissent la relation indispensable entre le professionnel et ses clients, de développer tout simplement un partage pour une passion commune. De là, il sera bien plus difficile pour les professionnels et leurs clients de ne pas s’entendre sur certaines valeurs, le respect pour la musique et l’émotion qu’elle libère… C’est sur ces bases non négociables que l’association L’Audio de France a été créée et c’est également sur ces principes qu’elle perdurera.

L’Audio de France est une association audiophile, avec tout ce que cela peut laisser entendre

Helixir Audio salon Paris 2017Terme un peu vague ou mal défini, parler d’audiophile ou d’audiophilie a souvent donné du grain à moudre à ceux qui parlent fort mais sans beaucoup d’arguments ni de matière, les pousseurs de cartons et autres névropathes persuadés d’avoir toujours raison sur tout le monde, d’entretenir le culte du scientisme et de l’objectivisme sans vraiment se rendre compte qu’il se sont éloignés de la passion qui les animait encore il y a fort longtemps. A l’opposé, L’Audio de France est une association qui donnera la parole aux professionnels qui s’accordent avec nos valeurs de respect, d’entente et de passion pour la musique enregistrée. L’Audio de France aura pour objet de fédérer – ou de mieux fédérer – tant les professionnels, revendeurs et fabricants, que les particuliers, dont la passion reste vive pour la musique. Chose évidente mais sur laquelle je n’ai pas encore insisté, l’association L’Audio de France a pour premier objectif de promouvoir la haute fidélité française, ses fabricants et revendeurs. Fédérer autour d’une passion, il s’agit vraiment des deux termes qui définissent le plus exactement ce qu’est et sera l’Audio de France…

Un site Internet L’Audio de France créé pour les professionnels et les particuliers

Naïm Audio Uniti BruxellesA ce titre, un site Internet est évidemment en cours de construction. Il sera constitué d’articles rédigés par les membres de l’association, d’un répertoire sur l’ensemble des marques françaises adhérentes, d’articles sur des tests de matériel, de reportages et de promotion des marques françaises de haute fidélité, de documents (bancs d’essai, articles de presse et partenariats). Les professionnels auront également la possibilité de promouvoir les marques qu’ils proposent par le biais de publicités ou d’articles originaux. L’association L’Audio De France participera également aux manifestations et évènements de la haute fidélité, selon ses possibilités. En contre-partie, les membres de l’association seront amenés à se conformer à différents critères qui répondent au label Audio de France (qualité de l’accueil, qualité de l’écoute et conseils personnalisés, qualité de mise en œuvre des systèmes proposés à l’écoute, mise en service et installation chez le client s’il y a lieu, suivi clientèle et information).

Pour ma part, j’assurerai la partie SEO du site de l’association, la rédaction d’articles et d’autres tâches qui ne manqueront pas de s’imposer par la suite. Jean Razzaroli et moi-même avons décidé de créer cette association sans but lucratif pour promouvoir, d’une part les fabricants français et d’autre part, de créer un élan positif en faveur de ceux qui vivent pour et avec la musique. Comme je l’espère, l’Audio de France permettra au plus grand nombre de s’intéresser de plus près à la haute fidélité, telle que nous l’entendons réellement, au plus proche de la musique vivante.

Eric Mallet

Président de l’ASBL L’Audio de France

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05 Août

Ultraconductor de JPS Labs, le signal rien que le signal et toujours le signal côté ampli

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L’Ultraconductor de JPS Labs

Dans l’univers très fermé de la haute fidélité (qui comporte d’ailleurs un grand nombre de personnes elles aussi très fermées et qui revendiquent le ridicule du rationnel là où il ne s’applique pas), le monde du câble fait parler de lui du matin au soir. Le discours tourne toujours en rond et sur lui-même, éternellement alimenté par les mêmes vedettes qui s’auto-congratulent de leur baratin grotesque de la bout de ficelle qui dépasse largement n’importe quel câble bien fabriqué et toujours, largement trop cher pour leur bourses. Faudrait-il que je manque ainsi de temps pour commencer à les plaindre mais hélas, je n’ai pas de temps à perdre avec ces jérémiades.

Chose d’ailleurs très cruelle en ce bas monde où les forums de la haute fidélité persistent en grande partie grâce à cette éloquence vaniteuse, les forums de discussion n’attirent aujourd’hui plus personne, étant largement phagocytés par les réseaux sociaux, Facebook, Instagram et autres Tweeter. Seuls demeurent encore les forums Hifi, où l’on parle gaillardement pour ne rien dire. Laissons le feu s’éteindre de ses dernières braises… Un bon produit se paye, un bon câble se paye donc aussi. Pourquoi faudrait-il admettre que vous puissiez investir à perte 30 ou 40000 euros dans un véhicule alors qu’il serait exagéré d’en mettre 200 pour un câble de bonne qualité ? Décidément, le monde la haute-fidélité n’a rien de très rationnel finalement…

L’Univers des câbles est un monde vaste et passionnant

jps-labs-ultraconductorA l’opposé, le monde des câbles m’intéresse depuis longtemps. Et même si je dois me répéter, je n’ai jamais entendu un système haute fidélité digne de ce nom me donner le même résultat musical (ou parfois très peu musical) en fonction des câbles qui étaient branchés sur ladite chaine audio. Allant du meilleur au moins bon, il n’existe pourtant pas de câble universel, pas plus qu’il n’existe de définition purement objective dans notre métalangage d’audiophile pour caractériser les termes de musicalité, de transparence ou de stéréophonie.

Pureté du cuivre ou des métaux précieux, blindage ou pas, type et qualité des connecteurs, il n’existe pas vraiment de recette miracle pour fabriquer un excellent câble, à la fois totalement neutre, qui laisserait passer l’émotion tout en se faisant oublier à 100%. Disons que c’est peut-être l’idéal vers lequel il faudrait tendre et certains fabricants français le font d’ailleurs très bien. Du côté des américains, certains fabricants ont également du talent, c’est du moins ce que j’avais constaté chez JPS Labs. La conception de leurs câbles repose sur un alliage propriétaire nommé Alluminoy. Le blindage qu’ils utilisent est également assez particulier, au point que leurs câbles s’avèrent particulièrement rigides. J’ai tout d’abord acheté leur câble d’enceintes Superconductor + il y a de cela de nombreuses années et finalement, j’y suis toujours revenu. J’ai pourtant essayé de très bons câbles dont un Shunyata Gemini mais dont le médium un peu en retrait m’a poussé à le revendre à un audiophile dont le système était plus en accord avec ses habitudes d’écoute. Pourtant, les Superconductor + n’ont rien de câbles qui mettent le médium en avant, comme un Van den Hul pourrait le faire. En fait non, les JPS Labs sont neutres et parfaitement musicaux.

L’Ultraconductor de JPS Labs, premier câble de modulation et déjà une réussite !

cable-modulation-ultraconductor-jps-labsL’Ultraconductor, comme le Superconductor + que je possédais en câbles haut-parleurs m’a laissé la même impression, c’est à dire qu’il ne s’entend pas. Caractéristique qui peut, de prime abord sembler étrange, un câble qui ne présente pas de signature sonore est une chose plutôt rare et qui se doit d’être commentée. A priori, la plupart des câbles que j’ai branché sur les différents systèmes que j’ai possédé présentaient une certaine signature sonore. Pour certains Van den Hul, c’est le bas médium qui dominait. Pour Shunyata, le médium est un peu mat suivant mes oreilles. Pour l’Ultraconductor de JPS Labs, il m’est impossible de lui attribuer de telles caractéristiques.

Difficile de dire s’il s’agit ici de neutralité mais si c’est le cas, je la considère vraiment comme un avantage. Non, les JPS Labs ont comme point commun de retranscrire tel quel ce que vous donne la source. Certains enregistrements d’époque particulièrement soignés retrouvent d’ailleurs toute leur saveur alors qu’à l’opposé, des enregistrements très récents mais porteurs de défauts (aigu ou grave mis en avant, mixage peu soigné…) sont retranscrits avec la même exactitude. Pour son prix, ce petit Ultraconductor est exact en timbres. Sur certains albums, on reconnait facilement le côté « fruité » et corporel assez caractéristique des guitares électriques Gibson Flying V sur amplificateurs Orange alors que le côté plus brut des Marshall est également repérable. Sur les cymbales et les tomes de batterie, j’ai pu faire le même constat.

La stéréophonie mais surtout la matière sonore sont parfaitement reproduites

modulation-ultraconductor-jps-labsL’image stéréophonique est retranscrite en fonction de ce que votre système sera capable de retranscrire en largeur et en profondeur. Le plus bluffant concerne sans doute la matière sonore qu’est capable de retranscrire cet Ultraconductor. Le corps des instruments est parfaitement traduit mais à l’opposé, lorsque l’enregistrement est raté ou modifié en studio, cela s’entend tout aussi parfaitement. Difficile de donner d’autres caractéristiques à ce câble américain sauf à dire qu’il est particulièrement musical et qu’il ne cherche en rien à en rajouter.

A priori, l’Ultraconductor ne présente pas de coloration, au point où cela en est même un peu déroutant au départ. Il n’ajoute rien, ne retire rien et j’ai vraiment eu l’envie de le débrancher aussitôt. Pourtant, après quelques heures de fonctionnement, la musique était bien là, dans la pièce, sans que je puisse vraiment donner la moindre critique à ce sujet. J’ai cependant remarqué qu’il avait un don particulièrement vif à retranscrire toute l’émotion des voix, et les voix féminines en particulier; une caractéristique que j’avais déjà eu le plaisir d’apprécier avec les Superconductor + en câbles d’enceintes. Les amateurs d’opéra ou d’opérettes pourraient certainement tirer profit de cet Ultraconductor sur leur système audio. Notez qu’actuellement, JPS Labs distribue l’Ultraconductor 2, une version améliorée de celui qui équipe ma chaine haute fidélité. J’aurais l’occasion de revenir sur un article test du Superconductor 3 de JPS labs d’ici quelques temps. En attendant, je vous souhaite surtout de prendre du plaisir à écouter votre musique, c’est là qu’est l’essentiel finalement…

Eric Mallet

 

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13 Juil

High End Munich 2018, de belles écoutes et quelques déceptions musicales

high-end-munich-2018Second voyage de quelques jours en Allemagne à Munich pour ma part, comme l’année dernière, j’ai assisté à de très belles écoutes mais aussi à quelques déceptions musicales, c’était un peu inévitable. Après plus de 10 heures de bus, j’arrivais enfin à la gare routière, situé à quelques centaines de mètres de l’hôtel. Petit détour à la gare pour un café et je recevais un message de Jean Razzaroli du blog L’Audioexpérience, déjà sur place depuis jeudi. Je ne trainais pas et me rendais rapidement à l’hôtel pour y  déposer ma valise. Jean et le High End Munich 2018 m’attendaient déjà de pieds fermes !

Le salon est tellement grand que mes 2 journées et demi au High End Munich 2018 ne serait pas de trop pour tenter d’écouter un maximum de systèmes haute fidélité. De là, il est bien évident que je ne saurais vous écrire un article exhaustif sur le salon parce que ce n’est pas possible. Il faut savoir que ce High End Munich 2018 réunit plus de 500 exposants de la haute fidélité venus du monde entier, les présentations des systèmes sont donc bien trop nombreuses pour que l’on puisse toutes les écouter. C’est tellement vrai que sur l’article de Jean, sur la totalité des photos qu’il a pris durant le salon, je n’en ai pratiquement aucune en commun avec lui, malgré le fait que nous ayons partagé une grande partie de notre temps à écouter les systèmes présentés ensemble.

La surface d’exposition du High End Munich 2018 est toujours aussi impressionnante

sonus-faber-high-end-2018Pour ceux qui ne se sont pas encore rendu à Munich, il faut savoir que le MOC est un bâtiment divisé en 4 parties avec un rez-de-chaussée déjà impressionnant par sa taille mais que l’étage partage la même surface avec 2 étages d’exposants à découvrir. Le rez-de-chaussée fait la part belle aux expositions statiques avec de petites cabines d’écoute. A l’étage, les surfaces réservées aux écoutes bénéficient de plus d’espace. Ainsi, je ne pourrais que vous proposer une courte synthèse des écoutes audiophiles qui m’ont le plus impressionnées et celles qui m’ont réellement déçues.

Dans cette optique, il faudrait aussi tenir compte du fait que quel que soit le salon, aussi grand soit-il, on sera toujours mieux chez soi pour écouter sa chaine haute fidélité. Cela s’explique simplement en partant du principe qu’un système audiophile personnel repose sur des années d’écoutes, de recherches et de choix, dans un environnement optimal par rapport aux salons d’exposition.

high-end-munich-2018A l’opposé, présenter un système haute fidélité digne de ce nom en salon repose déjà sur des conditions difficiles, ne serait-ce qu’à cause de la pièce qui ne sera pas forcément adaptée à une écoute audiophile. Ensuite, il faut tenir compte du fait que de préparer un système haute fidélité en salon ou en exposition repose souvent sur des impératifs de temps (limité) et de choix, parfois imposés entre constructeurs et distributeurs. Telle marque veut présenter tel système mais avec tel câble ou tel meuble ou telle électronique en particulier.

De là, les conditions d’écoute sont souvent très moyennes par rapport à ce que l’on peut faire chez soi. Disons que dans les salons, on évite le facteur WAF mais il s’agit bien du seul facteur évité. Il faut donc savoir relativiser, même lorsqu’il s’agit du High End Munich 2018. Cependant, cela n’empêche pas la majorité des exposants de donner le meilleur d’eux-mêmes quant à la présentation de leurs systèmes haute fidélité, ce qui nous donne souvent de très bonnes surprises à l’écoute.

Des photos de quelques systèmes qui rendent justice à la musique seront bien plus parlantes qu’un compte-rendu exhaustif mais ennuyeux du High End Munich 2018

high-end-2018-inakustik-primareCette année, je vais donc essayer de réduire mon texte mais de vous proposer plus de photos commentées. Impossible de rédiger un seul article exhaustif sur le High End Munich 2018, il faudrait y passer une semaine ! Toujours est-il que j’ai eu le plaisir d’assister à de belles écoutes, avec les excellentes enceintes Magico par exemple ou chez les français d’Apurna qui représentent parfaitement le High End de la haute fidélité avec des amplificateurs particulièrement bien développés et exploités. D’ailleurs, à peine arrivé au salon, j’ouvre la porte du MOC et je tombe sur Guy Boselli de Sound and Colors avec lequel j’avais déjà bien discuté lors de ma découverte des nouvelles Magico A3 à Paris chez Présence Audio Conseil.

La conversation reprend comme si nous l’avions laissé à Paris, Guy est quelqu’un de particulièrement jovial et sympathique tout en montrant un professionnalisme affirmé. Finalement, cela fait toujours plaisir de revoir des personnes que l’on apprécie dans le petit monde de la haute fidélité, surtout lorsque l’on peut discuter sans parti pris mais entre passionnés. Après quelques moments d’attente, je retrouvais Jean Razzaroli avec grand plaisir et je m’apprêtais à débuter la visite de ce High End Munich 2018. En 2017, j’avais commencé par le rez-de-chaussée sans avoir vraiment de plan en tête, chose qui me paraissait logique. Cette fois, je me décidais à suivre Jean qui avait déjà préparé ses priorités d’écoutes sur papier.

Nagra et Wilson Audio proposent une écoute équilibrée mais qui me laisse un peu sur ma faim

high-end-2018-nagra-wilson-audioJean voulait me faire découvrir le stand Nagra. Ce dernier était placé à l’étage, sur un angle du bâtiment, offrant une large surface vitrée en arrière des enceintes.  Une exposition statique particulièrement bien présentée retrace l’histoire de Nagra et des fameux enregistreurs qui ont marqué le monde l’enregistrement professionnel. Côté haute fidélité, nous étions également servi avec un déploiement total des électroniques de la gamme, dont une très belle source vinyle.

D’emblée très musical, Nagra n’est pourtant pas le système qui m’aura le plus impressionné par sa musicalité au cours du salon malgré un naturel exemplaire. Les câbles Kubala Sosna branchaient pourtant le système, ce que j’avais apprécié également. Malgré cela, j’avais l’impression d’entendre un léger voile dans le bas médium avec un manque de richesse harmonique palpable sur l’ensemble des morceaux. La neutralité légèrement rigide des Wilson Audio ne m’aura jamais vraiment convaincu.

Les enceintes Wilson Audio sonnent trop « neutres » pour mes oreilles

High-End-2018-ChordPour les amateurs de neutralité, c’est vers ce genre de chaine haute fidélité qu’il faudra vous pencher. Pourtant, l’écoute des électroniques Nagra était pour moi beaucoup plus riche et plus musicale à Paris avec les enceintes YG où l’on atteignait vraiment des sommets en termes de réalité acoustique, un idéal audiophile en quelques sortes… A Bruxelles par contre, Nagra était également associé à des enceintes Wilson Audio avec le même rendu musical très neutre mais qui manque un peu de magie et d’émotions avec un médium en retrait.

Comme quoi, le choix des enceintes est souvent primordial pour une chaine haute fidélité, même si, de toute évidence, la source sera le premier maillon à privilégier. Quoi que vous fassiez, il sera toujours impossible d’écouter ce qui n’est pas parfaitement donné par la source. In fine, une paire d’enceintes donnera le caractère de votre système alors qu’une excellente source laissera passer un maximum d’informations et de musique.

Chord présentait un système et des DAC en ultra-haute définition avec une musicalité hors du commun

mojo-chordEt quant à parler de musique à ultra-haute définition, c’est sur le stand de Chord que nous nous sommes arrêté avec le plus de plaisir. Le système présenté au High End Munich 2018 bénéficiait d’un nouvel amplificateur analogique ainsi que de leur tout nouveau DAC, le Hugo TT 2, encore nettement amélioré par rapport à la première version, déjà excellente en soi.

Aboutissant sur une paire de Raidho Acoustics, câblés en Transparent Cable. Jean me rappellera très justement que Chord distribue également différentes gammes de câbles mais qu’ils ont choisi Transparent Cable pour cette démonstration au High End Munich 2018. L’écoute est stupéfiante de détails mais sans sur-définition fatigante. La musicalité dépasse la norme, c’est vraiment du grand art.

Au contraire, Chord est un des rares constructeurs d’électroniques qui maitrise à la fois le sens du détail et la fluidité naturelle de la musique. Corollaire de ces qualités, l’image stéréophonique est particulièrement bien reproduite avec une transparence surprenante que j’ai rarement entendu sur d’autres systèmes. Rien à dire de mal par rapport à l’écoute des DAC portables, depuis le petit Mojo qui est déjà remarquable, jusqu’au nouveau Hugo qui, au passage, à perdu de son hyper-définition pour y gagner en fluidité. A vrai dire, j’ai l’impression que Chord aura évolué en maitrisant de mieux en mieux la définition spectaculaire de ses convertisseurs pour mieux l’intégrer à la musicalité hors normes du résultat musical obtenu dans l’analogique.

Avec Magico et Soulution, on entre vraiment dans le High End de la haute fidélité

magico-soulution-high-end-2018Si l’on a souvent l’impression de se perdre dans les couloirs du MOC, le High End 2018 présentait cependant des valeurs sûres contre lesquelles ont pouvait naturellement reposer ses oreilles. Ces valeurs sures, et étonnantes par la musicalité qu’elles déploient, étaient à nouveau représentées par une marque d’enceintes américaines que l’on ne présente plus, Magico en l’occurrence…

A nouveau mariées avec talent aux électroniques Soulution Série 7, les enceintes Magico M6 délivraient une impression d’immédiateté et de présence musicale absolument unique. Parfaitement linéaires du grave à l’aigu, la sensation de réalité musicale était à peine croyable, comme si vous étiez en studio avec les musiciens pendant l’enregistrement. L’image stéréophonique faisait également partie des plus réussies du High End Munich 2018 avec un étagement parfait des plans sonores où chaque instrument se retrouvait parfaitement à sa place.

Soulution-magicoQuel que soit le style de musique présenté, on se sentait vraiment comme imprégné par le morceau. La pièce avait d’ailleurs été judicieusement travaillée par le concepteur, les pièces du MOC de Munich n’étant pas idéalement conçues pour ce genre de démonstration musicale. Mais à vrai dire, la pièce se faisait vraiment très peu présente, au bénéfice de la musique qui se libérait avec une fluidité et un naturel sans pareils.

L’ensemble Magico M6 et Soulution présentait une musique à la fois très douce, fluide et dynamique. A n’en pas douter, Magico nous faisait bénéficier d’une des plus belles écoutes de ce High End Munich 2018. Dans une autre salle, les électroniques Soulution étaient également en démonstration avec des enceintes Rockport Technologies. A mon sens, l’écoute était plus focalisée sur l’aigu et moins homogène que les Magico malgré une écoute musicalement agréable dans l’ensemble. La différence se jouait essentiellement au niveau de la matière sonore, mieux présentée par les Magico M6.

Les électroniques Marantz Ruby présentées par Ken Ischiwata nous ont offert un très bon moment d’émotion musicale

Marantz-sa-10-high-end-munichAutre surprise musicale très attendue, celle des électroniques Marantz de la nouvelle série PM-KI Ruby avec la présence exclusive de Ken Ischiwata pour ses 40 ans de collaboration avec la marque japonaise (d’où l’appellation KI Ruby évidemment). L’écoute proposée aux audiophiles de Munich reposait naturellement sur le haut de gamme de la marque en SACD-CD-Streamer KI Ruby et amplificateur intégré PM-Ruby vendus aux alentours des 4000€ l’unité, un tarif encore assez étonnant pour le High End de Munich, moins onéreux que la série 10 du fabricant japonais.

Les électroniques Marantz étaient associées à une belle paire d’enceintes colonne orientées de manière assez particulière vers l’axe central. L’écoute se faisait assez claire, avec une très belle définition, douce et soyeuse mais très nerveuse lorsque le message sonore le demandait. Les Marantz Ruby s’avéraient tous simplement fidèles à la musique, avec une belle présence et un effet de réel et de connivence avec les musiciens très réussis. Si j’ai tendance à placer les Magico et Soulution un cran au dessus pour la matière qu’ils font passer et que Marantz ne présentait pas, je mettrais toutefois ces électroniques juste derrière pour l’émotion qu’elles dispensent, avec le trait de génie et la passion pour la musique particulièrement affirmés par la marque japonaise et son maître d’œuvre, Ken Ischiwata en particulier. J’imagine fort bien ce que pourrait donner ces belles électroniques Marantz avec des Magico A3, câblés en JPS Labs Illuminata 🙂 Un rêve d’audiophile assez abordable en quelques sortes, à partir du moment où vous constatez que d’autres savent investir à perte pour une voiture deux à trois fois plus chère.

Nous redescendons au rez-de-chaussée pour découvrir Naïm Audio et Focal

naim-audio-munich-2018Naturellement, quand Jean Razzaroli vous parle de Naïm, il sait de quoi il parle puisqu’il en est équipé chez lui. Cette année, c’est un fabricant français qui s’était associé à ces électroniques mondialement connues et qui, elle non plus, ne devraient plus être présentées. Déjà amateur de la marque depuis longtemps, je ne pouvais m’attendre qu’à une démonstration de qualité et difficilement décevante. Pour ce High End Munich 2018, Naim Audio occupait plusieurs salles avec une présentation statique comparable à celle de Nagra. Les électroniques Naim été associées aux enceintes françaises de chez Focal.

Connaissant bien leurs enceintes pour le côté légèrement rigide mais certainement pas froid de ces enceintes, je m’attendais à ce que Naim donne de la matière à l’écoute et s’accorde assez bien avec l’aisance de Focal à donner des détails musicaux assez pointus, en affichant leur transparence habituelle. A l’écoute mes attentes e mon intuition étaient largement comblées. La matière sonore libérée par les électroniques Naim Audio s’accordait parfaitement bien avec le léger excès de rigueur souvent constaté chez Focal; le mariage franco-britannique était une véritable réussite sur le plan musical. Conséquence de ces qualités, l’émotion nous prenait sur chaque morceau et il devenait difficile de se retirer pour tenter d’autres découvertes, au risque de ne pas retrouver l’harmonie et l’équilibre de ces deux éléments. Il nous fallait cependant prendre congé, le High End de Munich nous donne très peu de répits, encore moins de repos.

Des enceintes Focal avaient également la lourde tâche d’assurer l’écoute des électroniques Apurna avec les câbles Absolue Creations

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Apurna ou l’excellence de la Haute Fidélité française au High End Munich 2018

Déjà présenté dans un article précédent, les amplificateurs Apurna sont encore bien plus impressionnants de visu que sur le site de la marque. La finition est parfaite et je me demandais si l’esthétique hors norme correspondrait à une écoute qui l’est tout autant. Je suis donc entré dans la petite salle d’écoute avec grand plaisir. Apurna présentait au High End de Munich les amplificateurs Carbone & Titanium de la Collection Apogée.

Présent depuis quelques instants seulement, l’écoute de ce joli système ne m’a pas laissé indifférent très longtemps. Et si je reconnaissais rapidement le son Focal avec cette contenance que j’estime parfois à la limite de la rigidité, il n’en était absolument rien avec les amplificateurs Apurna. Bien au contraire, l’amplification Apurna semblait délivrer un souffle et un dynamisme impressionnant à chaque morceau joué, libérant toute la force et la beauté d’une interprétation lorsque cela était nécessaire, tout en stoppant de manière net, à la microseconde près. On sent très vite que ces électroniques savent délivrer du courant – et du grave ! – dès que nécessaire. Ce genre de performance est extrêmement rare à écouter, même sur les meilleures électroniques. L’écoute se faisait cependant très neutre, avec une élégance rare mais sans trop en faire, à l’opposé de certaines électroniques trop focalisées dans le médium et qui s’écartent, très joliment, de la réalité musicale d’une interprétation.

Apurna-high-end-munich-2018Avec une justesse de timbres tout aussi exceptionnelle, l’image stéréophonique s’établissait largement entre les enceintes avec une belle profondeur qui dépassait largement le cadre de la salle. De manière un peu paradoxale, l’élégance et la fluidité musicale de chaque interprétation jouée n’avait d’égal que la sobriété générale de l’écoute, un peu comme une main de fer dans un gant de velours pour reprendre une expression trop souvent répétée mais qui, dans cette situation d’écoute, prenait tout son sens. Système audiophile High End 100% français, le haut de gamme des câbles Absolue Créations contribuait certainement à cette rigueur élégante – et antinomique – que distille cette excellente marque de câbles à l’écoute.

Cerise sur le gâteau, Apurna profitait de l’excellent convertisseur B.Audio et de ses performances hors normes sur le plan de la transparence et de l’expressivité musicale. Sur Orly de Jacques Brel, l’articulation de la voix du chanteur vous prenait réellement par l’émotion, un peu comme si vous étiez devant le grand Jacques au moment de l’enregistrement du morceau. A ce jour, je n’avais encore jamais entendu une telle foule de détails dans la diction d’une voix. Là, la notion même de transparence atteignait un sommet difficilement surmontable. Et à vrai dire, si l’on parle beaucoup de transparence musicale sans vraiment savoir comment situer une écoute par rapport à une autre, le système Apurna définissait assurément la limite haute du terme. C’était pour moi, avec Magico, Naim et Ana Mighty Sound, un des meilleurs moments d’écoute de ce High End Munich 2018.

Ana Mighty Sound et les électroniques Helixir Audio de Christian Catauro nous ont servis de la très belle musique

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Une des plus belles écoutes du salon avec Ana Mighty Sound et Helixir Audio…

Pour cette année, je pardonnerai à Christian Catauro de ne pas avoir su se rendre à Munich pour ce nouveau High End. Disons que la présence de ses électroniques nous donne déjà de quoi lui donner l’absolution (provisoirement !). Helixir Audio s’était joint à Ana Mighty Sound et les enceintes Suesskind pour nous offrir un résultat musical absolument hors de toutes critiques. La spontanéité musicale et l’effet 3 dimensions de l’écoute m’ont tout d’abord frappés.

Avec un certain plaisir, j’ai également retrouvé cette faculté assez rare de remplir tout l’espace sonore avec une grande facilité comme le font très bien les électroniques Helixir Audio. On ressent parfaitement la présence du chanteur avec une excellente définition, ce qui facilite naturellement la fidélité aux timbres de chaque instrument et du chant. La dynamique est très surprenante et l’émotion passe aisément.

J’ai surtout estimé que l’équilibre entre la matière sonore et la clarté nécessaire à une intelligibilité parfaite du message musical était particulièrement réussi sur ce système. A l’opposé, certains systèmes haute fidélité sonnent trop clairs, avec trop d’aigu ou tout simplement par manque de matière sonore, ce qui créé souvent un son aigre et désagréable. De l’autre côté, certains systèmes sont trop chaleureux, nous laissant une impression de mollesse désagréable, avec une absence d’intelligibilité marquante sur les voix. Ici, l’équilibre du système présenté par Ana Mighty Sound nous donnait à la fois toute la dynamique essentielle de la musique avec des attaques instantanées tout en évitant de tomber dans une lourdeur pesante dans le grave et le bas médium ou au contraire, sur un son trop porté sur l’aigu. Au final, vous obtenez une écoute parmi les plus naturelles du salon, neutre mais sans sécheresse ni rigidité désagréable, bien au contraire… J’espère surtout que Christian Catauro sera à Munich l’année prochaine pour nous présenter un système 100% Helixir Audio – nous en avons discuté au téléphone…

Les déceptions du High End Munich 2018

King’s Audio, une exploration stupéfiante du haut médium aigu dont on ne se remet pas facilement !

Évidemment, au plus vous multipliez les systèmes audio, au plus vous risquez d’être déçu. Je n’ai pas retenu le nom de tous les systèmes qui m’ont déçu ou qui m’ont laissé dans l’expectative mais ils étaient quelque-uns. Naturellement, je retiendrais toujours plus facilement les chaines qui m’ont marqué plutôt que celles qui m’auront déçu. Pouvant cependant comparer d’une année sur l’autre, je dirais simplement que les enceintes canadiennes Paradigm m’ont un peu moins convaincu que l’année dernière. La magie de l’écoute semblait avoir partiellement disparue cette année. Relativisons cependant, l’écoute était déjà nettement supérieure à celle qui fut donnée l’année dernière à Paris avec les mêmes enceintes mais câblées avec les plastico-cuivre Wireworld. Comme quoi, un simple détail peut vraiment tout changer…

Ma plus grosse déception concernerait sans doute la mise en valeur statique des câbles et électroniques Charlin, à mon avis complètement desservie par l’écoute du système proposé. Résolument axé sur l’aigu, je n’ai pas apprécié leur démonstration musicale. C’est d’autant plus étonnant par rapport à l’année dernière où Olivier Robert nous avait proposé une excellente écoute de ses électroniques et câbles, qui pour moi, restent une des meilleures marques de câblage haute fidélité que j’ai pu tester. Évidemment, il n’est pas toujours simple de miser sur une écoute satisfaisante dans un salon comme le High End de Munich lorsque l’on a pas toutes les cartes en main et que la salle est partagée avec d’autres marques. Une écoute 100% Charlin aurait été beaucoup plus intéressante.

En restant du côté français, je n’ai pas été totalement convaincu de l’écoute proposée par les électroniques YBA et enceintes Mulidine. J’ai trouvé l’écoute, certes très transparente et très riche en détails mais un peu trop claire pour mes oreilles. D’autres personnes ont apprécié le système d’Yves Bernard André avec Mulidine, ce qui est compréhensible, connaissant le talent et la passion qui animent nos deux concepteurs français.

Le High End Munich 2018 est parfois décevant parce que trop démonstratif

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L’Empyrean de Meze Audio, un des meilleurs casques jamais développés !

De nombreux autres systèmes se sont montrés bien décevants pour ce High End Munich 2018 mais il faut aussi tenir compte de la taille relative des salles proposées aux exposants. Au rez-de-chaussée, des petites salles fermées sont à disposition alors qu’aux étages, des salles plus grandes sont disponibles. De manière assez relative, j’ai toujours eu cette impression qu’un système présentant moins de « matière sonore » sera plus facilement à l’aise dans une petite salle que dans un grand espace. A l’opposé, une chaine présentant un médium effacé avec une insistance dans le grave et l’aigu donnera sans doute un résultat musical désagréable dans une grande pièce.

D’un autre côté, un son chaud sera souvent mal perçu dans une petite pièce. Prenez en compte le fait que les salles ne sont pas vraiment adaptées à une écoute audiophile et vous retrouverez là la plupart des écueils sur lesquels peuvent se heurter les démonstrateurs. Finalement, j’en reviens un peu à ce que je disais en introduction de l’article. Autre sujet particulièrement pénible dans ce genre de salon, c’est celui du manque cruel de variété des morceaux proposés à l’écoute. C’est à croire qu’à force de faire les salons, on finit par entendre toujours la même chose. Ajoutez-y les morceaux hyper-démonstratifs, les morceaux de démonstration de batterie ou les morceaux de pseudo-jazz à la « tchick boum » et autres explosions en tous genres et vous comprendrez pourquoi ce genre de salon, même le plus grand d’entre eux, n’intéresse pas vraiment la majorité des audiophiles…

Cela dit, je vous retrouve l’année prochaine à Munich où j’espère y voir, mais surtout à y écouter de nouvelles surprises.

Eric Mallet