25 Oct

Festival Son & Image 2017, un salon qui me réserva quelques bonnes surprises…

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Festival Son & Image 2017A vrai dire, le Festival Son & Image 2017 organisé par le SPAT m’intéresse assez peu car l’image ne m’intéresse absolument pas. Audiophile pur et dur, j’avais déjà visité le salon Son & Image en 2012 avec des regrets car le Home Cinéma n’est pas ma tasse de thé, au risque de me répéter. Un peu déçu, plus par le thème que par les exposants de qualité qui viennent présenter leurs systèmes haute fidélité, je n’avais pas dans l’idée de refaire ce Festival Son & Image de si tôt. Finalement, c’est Olivier Robert des électroniques Charlin qui m’a convaincu de venir y laisser une oreille. Olivier avait bien fait…

Il est vrai qu’après le High End de Munich, revenir sur Paris, c’est revenir à des dimensions beaucoup plus modestes. Cependant, la plupart des salons européens nous réservent bien souvent de belles surprises audiophiles, quelle que soit leur taille. Si j’ai toujours préféré le salon Haute Fidélité qui se tient chaque année au Mariott Rive Gauche, je n’ai pas été déçu de ma visite. Finalement, les amateurs de musique, plus que d’images, y trouvent aussi leur compte. J’en prends à témoin, les belles démonstrations auxquels j’ai eu l’occasion d’assister malgré les éternelles imperfections acoustiques des salles. En effet, elles sont souvent petites et inadaptées mais le Novotel permet toutefois de profiter de l’écoute de nombreuses chaines haute fidélité afin de se faire un début d’opinion sur les nouveautés du marché. Dans cette optique, le contrat est rempli. De toute façon, même à Munich, les conditions d’écoute sont loin d’être idéales mais là n’est pas la question.

Après deux heures de bus, le Festival Son & Image 2017 est en vue !

Electroniques Rega et enceintes Totem

Électroniques Rega et enceintes Totem

Après un voyage en bus très tranquille et sans bouchons sur le périph’ 🙂 Me voici dans le métro, armé de mon fidèle Canon et de son 17-35 f2.8 qui sera je l’espère, rapidement remplacé par un Sigma 18-35 f1.8. Arrivé à l’hôtel, j’avale rapidement une salade et rentre enfin sur le salon. Depuis l’entrée, je me décide à nouveau à prendre le petit couloir qui mène aux petites salles d’écoute du Son & Image. Pour tout dire, le schéma du Novotel et a fortiori du salon lui-même, me paraît assez alambiqué avec son petit couloir de pièces, sa grande allée labyrintesque et son sous-sol biscornu. C’est aussi pour cette raison que j’ai du mal à apprécier ce salon, pourtant de qualité. Au Mariott, les salles sont toujours mieux distribuées dans l’espace. C’est peut-être un détail mais un salon haute fidélité installé sur plusieurs étages nous permet d’organiser plus facilement notre visite.

Câbles Absolue Creations Son & Image 2017

Enceintes Mulidine et câbles Absolue Créations forment un ensemble cohérent sur le plan musical

Première écoute avec un petit système qui a première vue ne paye pas de mine mais dont le message musical s’avère très plaisant, agréable et équilibré. Électroniques Rega et enceintes colonnes Totem distillent une musique vivante et particulièrement agréable dans toute la pièce. Déjà très bon en numérique, l’écoute s’avère excellente en vinyle. Alors dans une pièce opposée, j’ai retraversé le couloir pour écouter ce système haute fidélité une seconde fois. Toujours est-il que cette pièce opposée abritait un système relié avec des câbles Absolue Créations, ce qui n’est plus une découverte aujourd’hui.

Déjà écoutés l’année dernière au salon haute fidélité du Mariott, j’avais eu l’occasion de discuter avec le créateur de cette belle marque française de câbles haute fidélité. Dans la salle du Novotel, un système plus modeste que l’année dernière au Mariott alimentait une paire de Mulidine, des enceintes françaises que l’on ne présente plus. Toujours aussi discrète que musicalement abouties, je ne les avais pas reconnu de prime abord. Naturellement, je n’ai pas retrouvé l’excellence musicale de l’année dernière mais le côté très charnel et rempli d’humanité des Mulidine s’apprécie là aussi sans efforts.

Ce Festival Son & Image s’avère plutôt riche en découvertes musicales de qualité

Hegel Son & Image 2017

Électroniques Hegel et enceintes Abscisse Jubile JMR

Après l’écoute d’un système haute fidélité Hegel qui s’avère assez neutre, droit et plutôt fédérateur, je me suis un peu attardé dans une petite pièce qui proposait l’écoute d’une paire de Wilson Audio, simplement alimentés par un amplificateur intégré avec un câblage Viard Audio, une marque de câbles qui m’avait bien plu l’année dernière également.

Difficile de dire si les câbles ou l’amplificateur lui-même pouvait donner un tel résultat sonore mais l’écoute m’a un peu surpris dans le sens où les WIlson Audio chantaient de très belle manière, de façon légèrement moins rigide que lors de mes écoutes précédentes à Bruxelles et à Paris. J’ai souvent trouvé que les Wilson Audio allaient parfois un peu trop loin en termes de « neutralité », au point que l’écoute me semblait pourtant un peu  « sèche ».

Sonoro Meisterstück Son & Image 2017

Meisterstück de la marque allemande Sonoro

Petite salle de présentation plus que d’écoute, d’élégants appareils de tailles différentes fonctionnant en classe D ressemblaient fort à nos postes de radio des années 70 et 80. Proposés selon différents prix, formats et fonctions, le Meisterstück de Sonoro associe un lecteur de CD, un streamer et un récepteur de radios numériques rassemblés en un seul appareil, d’ailleurs très réussi sur le plan sonore et esthétique. Imaginez-vous retrouver votre ancien « poste » multi-fonctions à CD et cassettes avec la technologie moderne d’aujourd’hui, les allemands de Sonoro vous le propose désormais.

Dans la pièce juste à côté, une « start-up » française du nom de oWi proposait un peu le même genre d’appareil nomade, plutôt efficace mais vraiment petit. Un amplificateur en classe AB vient alimenter un petit haut parleur de 8 cm seulement. L’effet stéréophonique est assez impressionnant mais la bande passante n’est pas forcément la plus large non plus, c’est compréhensible. Les concepteurs prévoient des extensions, nous en saurons bientôt plus dans un proche avenir sur ce nouveau concept nomade.

Les enceintes Athom et électroniques Atoll s’associent pour fédérer un grand nombre d’audiophiles

Athom Son & Image 2017

Enceintes Athom, électroniques Atoll

Autre contexte musical, plus généraliste cette fois, c’est une nouvelle démonstration des enceintes Athom et des électroniques Atoll qui m’attendait mais comme à chaque fois, je n’y suis pas resté très longtemps. Le couple Atoll et Athom est intéressant. C’est vif, rapide, détaillé et fait certainement consensus chez une majorité d’audiophiles mais l’écoute manque cruellement de finesse.

Disons que pour un petit système audiophile, Athom et Atoll conviendront certainement mais si vous êtes à la recherche d’une écoute plus travaillée, plus fouillée, avec un médium riche, de la matière sur les instruments et les voix avec une image stéréo en trois dimensions, des timbres justes et beaucoup d’émotions, d’autres paires d’enceintes peut-être plus haut de gamme vous donneront plus de satisfaction.

Naturellement, le budget à consacrer à ce genre de chaines haute fidélité risque d’être tout autre mais pour le prix et dans leur gamme, Athom contentera un grand nombre d’audiophiles ou d’amateurs de Home Cinéma; inutile de leur en demander plus pour autant.

Helixir Audio m’a laissé une forte impression à l’écoute

Helixir Audio Fextival Son & Image 2017

Électroniques Helixir,Audio, lecteur Helios Stargate !

Plus haut de gamme justement, me voilà très intrigué par la très belle musique libérée par des électroniques que je ne connaissais pas encore. Enfin, plutôt si puisqu’Helixir Audio avait déjà fait la démonstration de son savoir faire au salon haute fidélité du Mariott en 2012 (rappelez-vous de leur moquette psychédélique !) avec des enceintes de Pierre Étienne Léon et le succès qu’on lui connait. A l’époque, Helixir Audio avait déjà séduit bien des oreilles !

Cette année de Festival Son et Image, l’écoute des électroniques Helixir Audio aboutissait sur des enceintes françaises Waterfall Audio, enceintes en verre qui ne cessent de m’étonner. Ajoutons que le mariage entre Helixir Audio et les enceintes Waterfall s’avère tout à fait réussi. De prime abord, l’écoute se fait chaleureuse, vivante, pleine d’émotions et particulièrement large sur le plan stéréophonique, en largeur comme en profondeur. J’espère que Christian Catauro me pardonnera si j’ai un moment osé la comparaison de ses électroniques avec Naïm mais en 100 fois plus abouti selon mes oreilles…

Enceintes Waterfall Festival Son & Image 2017

Enceintes Waterfall et Helixir Audio 🙂

Si je préfère les écoutes plus rigoureuses, je dois bien dire qu’Helixir m’a fortement impressionné. Électroniques résolument faites pour les passionnés, Christian Catauro, directeur et concepteur d’Helixir Audio est lui aussi passionné par la musique et cela s’entend. Une fois lancé sur le sujet, impossible de l’arrêter. Christian est quelqu’un d’entier qui par ses convictions rend vraiment service à notre petit monde de la haute fidélité et à la musique; du moins, ce sont mes impressions.

Platine vinyle PTP Audio SOLID 9 avec bras Thomas Schick 9″ et cellule MC La103.3, le lecteur de CD n’en était pas moins que l’Helios Stargate avec convertisseur HRDDAC d’Helixir Audio. Les deux formats, numériques et analogiques étaient donc mis à l’honneur avec un égal succès. Également concepteur du Stargate, Christian Catauro nous a rappelé les principes qui se tiennent derrière le système Gyropoint qui anime le Stargate Hélios qui, après tant d’années, continue à nous mettre une sacrée baffe en termes de musicalité pure !

Helixir Audio Son & Image 2017

L’Hélios Stargate fait toujours partie des meilleurs drives du marché…

Je me suis donc finalement attardé plus que de raison – à cause sans doute de la passion qui nous anime – à l’écoute des Helixir Audio et à discuter avec Christian Catauro – avec un immense plaisir. Ajoutons que la maitrise technologique qui se cache derrière ces électroniques hors du commun est tout aussi bien expliquée par de belles affiches qui soulignent les points saillants de chaque électronique. Tout ceci relève finalement de la belle ouvrage, avec des électroniques particulièrement abouties sur le plan technologique, au service de la musique. In fine, le contrat est rempli…

A peine remis des mes émotions musicales, je rejoins enfin Olivier Robert avec plaisir et je lui rends ses câbles de modulation Ultimate. Je les avais d’ailleurs gardé un bon moment et je dois bien dire que j’ai profité de moments d’écoute exceptionnels grâce à son travail d’orfèvre de la haute fidélité.

Enceintes Magico et électroniques Soulution présentées par Présence Audio Conseil pour un autre style d’écoute

Magico M3 Festival Son & Image 2017

Électroniques Soulution, enceintes Magico S3 mk II, conditionneur secteur Esotek

Autre écoute de haut niveau sur le plan musical, j’ai particulièrement apprécié le système présenté par le distributeur Sound And Colors avec une démonstration orchestrée par la boutique parisienne Présence Audio Conseil. Ce système haute fidélité était basé sur des électroniques Soulution série 5 avec amplificateur stéréo 511, préamplificateur 520, lecteur de CD et DAC 541 alimentant une très belle paire de Magico S3 mkII. Notons la présence en source d’une platine vinyle Spiral Groove SG 1.1, bras Centroid Tone Arm et cellule Atlas. Un conditionneur secteur Isotek Mosaic venait alimenter l’ensemble de la chaine, elle-même posée sur un meuble Solidsteel.

Écoute à l’antithèse complète des électroniques Helixir Audio de Christian Catauro sur Waterfall Niagara, j’ai rarement eu l’occasion d’apprécier une démonstration musicale aussi naturellement timbrée, avec une image stéréophonique aussi réaliste et juste ce qu’il faut de matière sonore. Placement des musiciens au millimètre avec une présence musicale hors du commun, les Magico S3 mkII m’ont plongé au cœur de chaque enregistrement. Un seul regret toutefois concerne peut-être le choix des câbles; il s’agissait de Crystal cable. Je leur reprocherais d’apporter une légère matité sur les timbres avec une petite retenue à l’écoute. Cela reste cependant une question d’appréciation personnelle, si j’avais les moyens de m’offrir un tel système, j’opterais plus sûrement pour des JPS Labs Aluminata ou des Charlin Ultimate. D’après moi, il s’agissait de l’une des meilleures écoutes du salon en termes de naturel, même si j’en ai raté quelque-unes.

Rotel et B&W en écoute ainsi qu’une pièce entière consacrée à l’écoute des casques

J’ai également retenu l’écoute très intéressant des électroniques Rotel sur enceintes B&W reliés à de très bons câbles Esprit. C’est rare mais c’est bien la première fois que je dis beaucoup de bien de B&W, ces enceintes n’étant pas trop ma tasse de thé. Toujours est-il qu’il s’agissait d’un très beau salon. Mention spéciale pour la seconde version du DAC Hugo de chez Chord, avec un message musical qui a perdu de la surdéfinition de la première version même si on peut apprécier ce genre d’écoute. Leur nouveau convertisseur est absolument remarquable en termes de musicalité.

Une pièce entière était également consacrée à l’écoute des casques de toutes dimensions. Je ne vous cache pas que j’ai un faible pour notre fabricant français Earsonics dont la qualité des intra est toujours aussi irréprochable avec un rapport qualité/prix à mon sens justifié, contrairement à certains qui en profitent un peu mais qui ne vous donneront pas forcément mieux à l’écoute. Pour ma part, j’aurais voulu bénéficier de plus de temps pour découvrir l’ensemble des chaines haute fidélité présentées au Festival Son & Image 2017 mais je ne manquerai pas d’y revenir l’année prochaine avec beaucoup de plaisir.

A lire également, l’article de Voir et Émouvoir sur le salon Festival Image et Son 2017

Eric Mallet

13 Oct

Câbles de modulation Charlin Ultimate I et Ultimate II

Câble de modulation Charlin Ultimate I RCA

Câble de modulation Charlin Ultimate I

Voici enfin la seconde partie de mes tests des câbles Charlin qui m’ont été prêtés par Olivier Robert, seul maître à bord de Roboli Design, créateur des électroniques et câbles Charlin. A vrai dire, un long moment a passé entre la mise en place de l’Ultimate I, l’écoute et le branchement de l’Ultimate II qui couronne la gamme des câbles de modulation Charlin.

J’ai passé plus de deux semaines à écouter le résultat musical de chaque câble avant de passer au suivant. J’ai ensuite branché un autre câble de modulation avant de replacer l’Ultimate I puis le Charlin Ultimate II. Ce n’est d’ailleurs qu’après ce temps de rodage que j’ai vraiment pu apprécier pleinement la qualité exceptionnelle de ces deux câbles de modulation signés Charlin…

Déjà impressionné par le Bleu pour sa transparence et son naturel, il s’agit certainement d’un câble de modulation multibrins qui conviendrait à la plupart des audiophiles exigeants, possédant déjà un très bon système haute fidélité. Le Noir, premier câble de la gamme, m’avait déjà laissé un très bon souvenir. Il s’agissait d’un câble parfaitement à l’aise avec des chaines haute fidélité qui demandent aux basses fréquences de mieux s’exprimer. Câble à conseiller avec une chaine aboutissant sur des enceintes bibliothèques pour le Noir ou colonne pour le Bleu, le Noir et le Bleu ont en commun de présenter la musique sous un aspect très naturel en timbres, une qualité souvent difficile à retrouver dans d’autres marques. L’espace stéréophonique se déploît là aussi très naturellement, sans que l’on se pose de questions, en fonction de ce que votre amplificateur est capable de rendre en termes d’espace sonore.

Neutralité et musicalité sont parfois difficiles à associer en un seul câble…

Modulation CHarlin Ultimate IA vrai dire, la plupart des marques que j’ai pu tester présentent un son particulier ou une plage de fréquence privilégiée à l’écoute. Par exemple, j’ai souvent remarqué que Van den Hul, directement branchés en les sortant de leur boite, avaient tendance a privilégier le bas médium, une signature sonore particulière qui s’estompait progressivement avec le temps. Pour moi, Van den Hul est un câblier de talent mais leurs câbles flattent un peu l’oreille. Plus agréables encore, Synergistic Research présente un superbe médium, d’ailleurs aisément reconnaissable. Cette marque américaine flatte sans doute encore un peu plus que Van den Hul mais ils n’ont rien de neutre. Par contre, Shunyata sera plus neutre et très rapide tout en étant aussi musical mais j’ai parfois eu l’impression qu’il leur manquait quelque chose que je n’ai jamais su vraiment définir. Toujours chez les américains, j’ai vraiment eu le coup de cœur pour JPS Labs avec leurs Superconductor, je ne saurais plus m’en passer aujourd’hui. Ils font partie des rares câbles qui ne s’entendent pas mais qui laissent passer la musique sans en rajouter. Les Inakustik sont également très agréables à l’écoute, nerveux avec un côté un peu fruité dans le médium qui me rappelle un peu le son de mes amplis guitares à lampes lorsque j’obtenais une distorsion fluide avec du corps.

Quand la quête de l’audio et les câbles du monde vous embobinent de leur plastique…

Faute de temps, je ne vous parlerais pas des belles gaines de câbles « américains » fabriqués en Chine alors qu’il vous suffit de tourner la boite pour vous rendre compte de la supercherie (en anglais dans le texte Made in China). Avec un son complètement bouché et qui n’a rien de naturel, certains revendeurs bien intentionnés vous les feront quand même payer au prix fort !

Vendez un bout de cuivre entouré d’une belle gaine en le faisant passer pour du câble made in USA et vous voilà prêt à câbler des gros systèmes avec blocs mono, préampli et lecteurs de CD/DAC/streaming et j’en passe construits comme des blocs d’aluminium. Ils feront illusion en salon d’écoute les 30 premières secondes avant que vous ne vous rendiez compte du problème et que le malaise s’installe… Ces câbles feront sans doute le plaisir de quelques « pousseurs de cartons » et soit-disant « spécialistes » du métier mais ils auront du mal à vous convaincre si vous avez eu d’autres câbles plus sérieux dans l’oreille…

Le naturel des timbres sera mon premier critère d’écoute en condition de test…

Câble de modulation Charlin Ultimate I RCAA parler de câbles plus sérieux, les câbles Charlin Ultimate I et Ultimate II m’ont à nouveau étonné tout en allant encore plus loin que le Bleu qui faisait pourtant déjà preuve d’un naturel des timbres particulièrement confondant. Je les ai donc testé l’un après l’autre pendant plusieurs semaines avec plusieurs câbles d’enceintes, des Inakustik Atmos Air 309, mes Superconductor + et des Synergistic Research Tesla Quad.

Durant les essais, j’ai également changé le câble secteur de mon lecteur Eera Tentation, passant d’un PS Audio à un Accoustic Zen Tsunami. Le niveau de transparence et de naturel des câbles Ultimate de Charlin permettent d’entendre ces changements de manière très nette, même lorsqu’il s’agit d’un câble secteur. C’est d’autant plus étonnant que je n’avais jamais profité d’une telle qualité d’écoute jusque là. Le caractère très chantant des Tesla Quad, même s’il s’agit d’une entrée de gamme chez Synergistic Research, ressort parfaitement à l’écoute. De même, les modulation Charlin Ultimate m’ont permis de profiter encore mieux de la neutralité très musicale de mes Superconductor +, avec encore plus de plaisir à l’écoute.

La notion de transparence et de naturel dépasse encore le haut niveau atteint par le Bleu

Disons que j’ai rapidement remarqué la supériorité des Charlin Ultimate I et II sur le Charlin Bleu dès la première heure d’écoute. Le naturel des timbres est encore supérieur en me laissant vraiment apprécier le corps, la chaleur et la fluidité d’un ampli à lampes parfaitement saturé ou de différencier parfaitement la différence de corps et de timbre de deux cymbales crash sur un set de batteries, les deux cymbales étant parfaitement positionnées dans l’espace. Chaque roulement est un plaisir à écouter, un batteur y reconnaitrait sa batterie très facilement. Les Ultimate Charlin donnent l’impression d’une écoute totalement dénuée du moindre flou, la diction parfaite sur les voix est hallucinante. Rien n’est alors plus simple que de suivre parfaitement la voix du chanteur ou d’une chanteuse. Chaque inflexion de voix est parfaitement retranscrite ainsi que la distance qui sépare les lèvres du micro.

Câble de modulation Charlin Ultimate II

Modulation Charlin Ultimate II

En parallèle à cette transparence cristalline, la fluidité du message musical est parfaitement retranscrite, au point où l’on se rend compte que l’on avait encore jamais vraiment écouté un album comme il avait été enregistré. Le naturel et la véracité musicale de l’écoute est d’autant plus troublante que l’absence de la moindre distorsion vous donne une sensation de réalité et de proximité avec l’œuvre particulièrement rare à obtenir avec d’autres câbles de modulation. Le niveau de bruit descend ici très bas pour ne libérer que la musique, un peu comme si le rapport signal/bruit de vos électroniques s’était amélioré.

Transparence, naturel, fluidité rarement atteinte, la douceur est également surprenante avec les Charlin Ultimate. Aucune crispation ne vient ternir l’écoute, chaque cymbale est parfaitement reproduite, avec une douceur peu commune malgré la montée dans l’aigu. L’écoute de vos albums préférés n’a plus rien de fatiguant et peut se poursuivre jusque tard dans la nuit… A vrai dire, si un grand nombre de fabricants se sont un jour vantés de vous proposer une écoute comme si vous y étiez, c’est bien la première fois que le pari est réellement tenu. Rien ne vous empêche ensuite de monter le volume jusqu’à des niveaux très élevés; aucun affaissement du message musical ne vient se faire entendre. Au contraire, la musique s’ouvre encore et le plaisir d’écoute n’en devient que plus intense, surtout avec les Ultimate II.

Le câble de modulation Charlin Ultimate II ouvre l’espace sonore avec un naturel encore jamais entendu par mes oreilles

Câble de modulation Charlin Ultimate IIJ’ai retrouvé les même qualités d’écoute avec le Charlin Ultimate II qu’avec l’Ultimate I. La transparence est tout aussi poussée avec un positionnement idéal des différents instruments dans l’espace sonore. La différence se joue également au niveau de la bande passante qui parait encore plus large que sur l’Ultimate I, notamment dans les basses fréquences. Cette caractéristique est la bienvenue car elle étonne largement. Je me suis rendu compte plus facilement du potentiel de mes petites enceintes dans le grave et la diversité étonnante de timbres que l’on pouvait apprécier dans cette plage de fréquences. Vous remarquerez d’ailleurs que sur certains albums de rock ou de heavy métal, le son de la basse a parfois tendance à se confondre avec la grosse caisse; un détail aisément perceptible en concert mais déjà beaucoup moins évident à entendre de manière différenciée sur un album. C’est ce genre de particularité que le Charlin Ultimate II vous retransmet sans effort. La moindre résonance s’entend, la moindre inflexion de voix ou le moindre écart de microdynamique se fait entendre sans aucun effort auditif. Sur de la musique classique, les masses orchestrales se déploient sans la moindre approximation sur le placement des musiciens. Chaque détail de l’œuvre reproduit est aisément perceptible tout en se fondant parfaitement avec l’orchestre et la symphonie jouée.

En même temps, le Charlin Ultimate II ne pardonnera rien à votre système. Un déséquilibre s’entendra rapidement, de même qu’un bon mariage avec vos câbles d’enceintes. Si vous possédez une source CD ou un bon DAC et que vous voulez vraiment en retirer la quintessence, l’Ultimate I ou II vous permettra d’aller au bout des possibilités de votre chaine haute fidélité. Sur du jazz, je me suis régalé à écouter les différences de timbres d’une caisse claire à une autre ou la richesse souvent tronquée d’une note de piano avec toute la résonance de l’instrument, de la touche aux tréfonds du sommier.

Et la question du rodage dans tout ça ?

Au branchement des Ultimate, je me suis dit que le temps du rodage allait sans doute être assez réduit car l’écoute s’avérait déjà très satisfaisante, supérieure au Bleu tout en allant encore plus loin dans le naturel des timbres. Plusieurs heures ont passé sans que je note de grands changements à l’écoute. Après un peu plus de deux semaines, j’ai branché l’Ultimate II avec le même constat. L’écoute était excellente, avec une ouverture stéréophonique plus large que pour l’Ultimate I et un mieux perceptible sur la largeur de la bande passante avec toujours cette transparence de cristal impressionnante. J’ai ensuite rangé les câbles Charlin pour rebrancher un Van den Hul, certes très bon mais qui, en termes de budget, n’avait plus rien à voir avec les modulation Charlin Ultimate.

J’ai donc remis l’Ultimate I avant de commencer à rédiger cet article. Après deux heures d’écoute, pas de changement. J’éteins ma chaine, je reprends l’ordinateur et finalement je vais me coucher comme n’importe quel autre soir. Le lendemain, je me décide à remettre le dernier et excellent album de Leave’s Eyes King of King. Avec étonnement, je constatais que quelque chose avait changé. Le naturel de restitution atteignait une nouvelle limite comme si la sensation de direct avec la musique et les musiciens était totale. Après quelques albums, j’ai donc replacé le Charlin Ultimate II et là encore, le naturel ne fait qu’augmenter avec le temps. Olivier Robert m’avait prévenu, la soudure spécifique du câble et sa complexité de fabrication elle-même exigeait une durée de rodage assez long et qui pouvait dépasser 10 à 20 heures dans un premier temps, pour encore durer jusqu’à 100 heures par la suite.

Des câbles exceptionnels qui s’associent à une chaine haute fidélité exceptionnelle

Pour conclure, je dois bien avouer qu’il s’agit là de câbles d’exception, d’autant plus que leur prix de vente les réserve à des systèmes tout aussi exceptionnels. Cependant, si vous vous décidez à investir une forte somme pour un lecteur CD ou un DAC de toute dernière génération, pensez aussi à lui joindre un câble qui lui permettra de s’exprimer au maximum de ses possibilités. Pour ma part, je placerais les Charlin Ultimate, avec les Alluminata de JPS Labs, dans la gamme très fermée des câbles d’exception, réservés à des systèmes tout aussi exceptionnels par leur musicalité.

Je n’ai plus qu’à remercier Olivier Robert pour le prêt de ses créations, qui m’ont permis de passer des moments d’émotion musicale tout à fait hors du commun.

Eric Mallet

 

Categories: Câbles, Câbles de modulation
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15 Août

DIY, accessoires, trucs et astuces de la haute fidélité

Comme vous le savez, la haute fidélité n’échappe pas aux innombrables petites astuces, processus divers et autres améliorations plus ou moins aléatoires qui pourraient, en théorie, améliorer l’écoute de votre chaine Hifi. La question du DIY, mis pour Do It Yourself, autrement dit tout ce que l’on peut faire soi-même sur un système audio, contribue également à alimenter de nombreux forums chez les passionnés du son. Tout ceci paraît bien normal puisque le DIY et tout ce qui s’y rapporte contribue à alimenter la passion des audiophiles en quête d’une amélioration constante de leur chaine haute fidélité. Ensuite, il est bien évident que l’on se demande parfois si certains accessoires (souvent hors de prix) sont vraiment sérieux et s’ils apporteront vraiment une amélioration musicale réelle, hormis un effet placebo qui finira par disparaitre très vite. Essayons cependant de rester concret avec cet article…

Le DIY en haute fidélité, une pratique très courante pour les audiophiles et passionnés du son

Filtre audiophile

Un vrai filtre audiophile est la meilleure chose que vous puissiez offrir à vos enceintes !

A vrai dire, le DIY est un domaine que je connais très bien puisque j’ai été amené à refaire mes propres enceintes de A à Z, depuis l’amortissement jusqu’au filtre. Seule la caisse des enceintes est restée la même. Au départ, je m’étais acheté une paire de Gaïa Minor, des enceintes deux voies qui répondaient très bien à mes attentes. Les enceintes ne sont plus fabriquées aujourd’hui, je pense que l’entreprise qui les fabriquaient n’existe plus. Toujours est-il qu’avec le temps, les haut parleurs ont fini par prendre l’humidité; j’étais donc contraint de les changer.

J’ai finalement trouvé mon bonheur chez Scan-Speak et j’en ai profité pour leur associer un tweeter plus haut de gamme également. Les haut-parleurs changés, il me fallait donc modifier également le filtre. C’est sur les conseils d’un ami que j’ai refait un filtre avec deux gros condensateurs Audyn Cap et une self Jensen. Posé sur une belle planchette en bois, j’ai noyé les composants dans du silicone avant de poser le filtre, celui étant découplé par trois petites pointes qui reposent sur le fond de l’enceinte.

Un filtre d’enceintes de qualité élevée vous permet de faire un bond appréciable en termes de respect des timbres et de stéréophonie

Je dois bien dire qu’en termes de DIY, le remplacement du filtre d’origine de qualité assez moyenne par un véritable filtre audiophile apporte déjà des améliorations particulièrement notables en termes de transparence mais surtout sur la justesse des timbres et le grave qui descend plus bas, avec bien plus de facilité. Naturellement, ce genre de modification se paye parfois assez cher étant donné le prix d’un condensateur ou d’une self qui n’a plus grand chose à voir avec les composants faméliques généralement retrouvés sur la plupart des filtres d’origine. Comptez entre 50 et 200€ par enceinte mais si vous voulez les garder longtemps, l’investissement sera tout à fait justifié. Ne vous méprenez pas non plus, même si vous payez vos enceintes un certain prix, il est bien évident que les fabricants (à part quelques rares manufacturiers haut de gamme) ne sont pas prêts à payer plus de 20€ par condensateur alors que des éléments nettement moins chers mais aussi nettement moins bons peuvent être utilisés. Malheureusement, c’est effectivement le cas plus de huit fois sur dix.

Twaron Angel Hair, un amortissant haut de gamme contre les ondes stationnaires…

Incidemment, si vous refaites votre filtre, poser un bornier en cuivre de tellure vous apportera également un petit bonus intéressant en termes de précisions des timbres, de séparation instrumentale et d’image stéréophonique. Un bornier de qualité réellement fabriqué en cuivre apportera son lot d’amélioration par rapport à des fiches de laiton qui laissent difficilement passer 56% du signal (normes IACS) à l’opposé du cuivre/Tellurium dont la conductivité dépasse 99%.

Naturellement, si vous investissez dans un filtre de qualité audiophile, pensez à changer le bornier en même temps et vous profiterez réellement de vos enceintes pour longtemps. En même temps, virez l’amortissant de matière cotonneuse qui encombre l’intérieur de vos enceintes pour le remplacer par du Twaron Angel Hair. Cet absorbant interne des ondes stationnaires vous apportera plus de définition dans l’aigu et les basses fréquences avec une amélioration sensible de l’image stéréophonique et de sa précision par rapport à l’amortissant déjà présent dans vos enceintes. L’ensemble de ces améliorations vous permettra de profiter réellement du potentiel de vos enceintes acoustiques si elles sont de bonne qualité. Elles vous feront économiser de l’argent en mettant peut-être un terme à cette quête sans fin des enceintes ultimes. Vous découvrirez alors qu’elles pourraient bien déjà être dans votre salon 🙂

Pointes, découpleurs, amortissants pour enceintes acoustiques ?

Pointes de découplage

Pointes de découplage pour enceintes acoustiques made in Charlin 🙂

Comme vous le savez, utiliser des pointes, une mousse amortissante ou d’autres formes de découpleurs dépendra naturellement de chaque cas particulier, en fonction de ce que vous ayez des enceintes bibliothèque ou des colonnes mais également de la qualité du grave développé par vos électroniques. Si vous utilisez des pointes de découplages, il sera toujours préférable d’utiliser des contre-pointes, du moins, dans une grande majorité des cas.

Par contre, si vous possédez des petites enceintes deux voies posées sur des pieds ou des supports dédiés, il sera peut-être préférable d’éviter les pointes, au risque de dégraisser excessivement le bas du spectre sonore. Sur le marché, il existe des feutres amortissant en mousse qui vous donneront un bon résultat dans ce cas précis. Si vous posez vos enceintes bibliothèque sur des pieds, prenez soin de les remplir de sable et de plomb. Vous trouverez facilement des petits plombs dans n’importe quel boutique d’accessoires de pêche, ils sont simples à trouver.

De là, il existe un nombre infini de découpleurs de toutes natures, en acier, en tungstène… vendus à tous les prix. Retenez simplement que ce genre de découpleurs ne fonctionneront bien que si vous mettez vraiment du poids dessus. J’utilisais autrefois des découpleurs Aktina en dessous de mon Eera Tentation avec peu de succès. Il m’a suffit de les placer sous mon amplificateur où se pose également une plaque en pierre de lave de 10 kilos et mon lecteur de CD pour obtenir un résultat nettement meilleur avec une dynamique également répartie sur l’ensemble de la bande passante, améliorant de fait la musicalité de ma chaine haute fidélité. A présent, j’ai dans l’idée de tester les Fat Padz de Symposium, je vous en donnerai des nouvelles au cours d’un prochain article.

L’éternelle question des câbles…

Câble InakustikDisons que si vous niez en bloc l’importance des câbles et que vous êtes vraiment persuadé qu’un bout de cuivre d’EDF ou d’un fil de téléphone est amplement suffisant pour obtenir le meilleur de votre système haute fidélité, j’aurais tendance à vous dire d’aller voir ailleurs parce que ce n’est pas le sujet de mon blog. A l’opposé, si vous pensez qu’il existe un câble magique permettant d’obtenir une musicalité optimale sur n’importe quelle chaine, j’aurais tout autant de mal à vous croire. Ayant passé plus de 25 ans à tester et re-tester un nombre incalculable de câbles, j’ai surtout remarqué qu’il n’en existait aucun qui pouvait donner le même résultat sonore sur une chaine hifi donnée. Ensuite, libre à vous d’être sceptique mais ce n’est pas mon opinion. Je pense qu’il faut savoir rester raisonnable en termes de budget et de ne retenir que ceux qui conviennent à votre oreille en fonction de l’écoute que vous souhaitez obtenir, cela répond finalement à une certaine logique. Ainsi, il m’est impossible de vous dire que telle ou telle marque de câbles seront les meilleurs pour votre chaine haute fidélité car la musicalité qui me plait ne vous plaira pas forcément.

Toujours est-il que pour les câbles, je préfère vous donner mon avis de musicien plutôt que d’audiophile alors que les deux sont parfaitement, et a priori, tout à fait compatibles sinon associés. C’est un peu ce genre de conversation que j’avais eu avec Rohan de Paris (mais qui est breton d’origine). Personnellement, ce qui m’importe en premier lieu se résume toujours à un point essentiel, le respect des timbres instrumentaux. Si ce premier critère est absent, ne perdez pas votre temps à aller plus loin. En effet, pourquoi brancher un câble sur votre chaine haute fidélité qui risque de dénaturer la musique ou de vous donner un son caricatural. Si vous entendez toujours la même basse, toujours le même aigu ou que les voix sonnent plat, associez un autre câble à votre système hifi. Ensuite, les notions de transparence, de matière sonore et d’image stéréophonique et d’autres encore peuvent entrer en ligne de compte mais si vous n’obtenez pas de timbres naturels, ne perdez pas votre temps plus longtemps. C’est aussi pour cette raison que j’avais été impressionné par le naturel des câbles Charlin, justement parce qu’ils n’impressionnent pas mais qu’ils font parfaitement passer la musique.

Quelques trouvailles, DIY et autres accessoires utiles pour la hifi ?

Câbles secteur High End MunichDans le registre des accessoires parfois controversés, les câbles secteur font peut-être partie des sujets les plus discutés. Cependant, il est me paraît évident de dire que le courant qui arrive directement au niveau du transformateur de vos électroniques aura autant d’importance que le sang qui vous arrive au cœur si vous me permettez cette métaphore un peu osée. Pourtant, et par rapport à mes essais, la qualité du courant aura tendance à jouer positivement – ou négativement – sur la musicalité d’une chaine haute fidélité. Même de manière assez ténue, j’ai toujours entendu une différence d’écoute entre différents câbles secteurs. Toujours est-il que ma première expérience du genre remonte à l’époque où Synergistic Research commercialisait ses premiers câbles secteurs, suivi quelques années après par d’autres câbliers américains. Quelque peu sceptique, j’avais pourtant remarqué que ce câble secteur me donnait un grave plus riche et plus tendu. A vrai dire, j’aimais beaucoup le résultat d’écoute donné par ce câble secteur, précisément pour cette raison. Question accessoires et DIY, un nombre impressionnant de fiches secteur et de câbles vous donneront de quoi bricoler, pour peu que vous sachiez manipuler un tournevis et un cutter. Aujourd’hui, la majorité des grandes marques du marché vous proposeront leurs câbles secteur déjà montés ou DIY, à vous de juger de ce qu’ils peuvent vous apporter à l’écoute en fonction de votre oreille…

Concernant les filtres secteur, il est assez rassurant de constater que les audiophiles s’accordent à peu près tous sur les mêmes critères. Dynamique et nervosité augmentées (ou étouffées dans le pire des cas), recul du bruit de fond, élargissement de la scène sonore, amélioration de la transparence sonore sont des critères qui reviennent souvent sur les forums ou les sites de tests de la haute fidélité. Des marques très connues comme Furutech ou les américains de chez Shunyata ont fait leurs preuves sur ce marché, avec des tarifs parfois très élevés.

Quels accessoires DIY peuvent-ils faire la différence ?

Fusible audiophile Synergistic Research

Un fusible pourrait-il améliorer la musicalité de votre chaine haute fidélité ?

Parmi toute une flopée d’accessoires plus ésotériques les uns des autres (résonateurs, absorbeurs divers, boitiers et autres modificateurs quantiques…), certains d’entre eux se détachent cependant car ils font partie, sinon de la logique, du moins du trajet du signal ou de l’aspect vibratoire des électroniques libérant la musique de nos albums préférés. Il faut bien vous dire que ce qui sort de vos enceintes n’est pas seulement fait de vibrations sonores mais bien de musique ET de vibrations parasites. Au plus ces vibrations seront contenues, au plus de musique sortira de vos enceintes.

La première chose qui me vient à l’esprit concerne l’amortissement interne des électroniques elle-mêmes. Comme vous avez déjà pu le constater sur une grande boutique française du Web, des plaques bitumées peuvent être utilisées dans le but de neutraliser ou de réduire les vibrations internes de vos électroniques. Naturellement, ces ajouts auront pour effet d’annuler la garantie de vos appareils. Si ces modifications sont souvent efficaces, prenez soin de ne pas alourdir à l’excès ni à boucher les aérations qui ont été pratiquées dans la structure de vos électroniques, au risque d’une surchauffe éventuelle et d’une panne prochaine.

Un fusible serait-il en mesure d’améliorer la musicalité de votre système haute fidélité ?

Dernier point sur lequel je voulais attirer votre attention concerne les fusibles audiophiles. A nouveau, plusieurs fabricants distribuent ces produits qui, à mon avis, n’ont peut-être rien d’inutile. En effet, vous conviendrez que le secteur passe inévitablement par ce fusible d’un petit millimètre ou un peu plus de diamètre. Il serait donc un peu curieux de prétendre filtrer et acheminer le courant électrique à travers force filtres secteur et câbles de fort diamètre alors que tout passe par ce petit fusible. Si j’ai moi-même obtenu un bon résultat en remplaçant le fusible de base d’un amplificateur par un autre fusible avec un corps en céramique pour quelques euros, j’imagine que toute la recherche et essais effectués sur ce genre d’accessoires doit bien avoir du sens quelque part. Encore une fois, on peut légitimement se montrer sceptique mais dans tous les cas, il est impossible de se faire une idée sans tester le fusible en question.

Pour conclure, je vous dirais simplement que vous avez tout à fait raison d’être sceptique et je le suis aussi mais que je ne comprendrais jamais comment il est possible de critiquer un accessoire lorsqu’on ne l’a jamais essayé soit-même. Rien n’est plus pénible et prétentieux que de critiquer sans avoir fait l’expérience de ce que l’on critique, quel qu’en soit le prix. Dans ce cas, les critiques n’ont, à mon avis, rien de légitime.

Eric Mallet

Categories: DIY
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02 Août

High End Munich 2017, synthèse et belles écoutes du plus grand salon européen de la haute fidélité

High End Munich 2017Se dire que l’on pourra assister à toutes les écoutes proposées au High End de Munich relève du défi, sinon de l’impossible. Au rez de chaussée, certaines marques proposent à la fois un stand statique et une pièce d’écoute qui, à vrai dire, n’est sans doute pas optimale en termes de conditions d’écoutes mais qui donne déjà une idée globale très intéressante du potentiel de chaque chaine haute fidélité présentée.

A l’étage, les salles sont généralement beaucoup plus grandes, ce qui ajoute encore au nombre d’écoutes réalisables, et dans de meilleures conditions. Cependant, le nombre de systèmes proposés à l’écoute est tellement grand que les 3 jours du salon haute fidélité s’avèrent un peu juste en termes de temps. Dans ces conditions, il est quasiment impossible d’écouter chaque système de manière sérieuse, le nombre d’exposants nous impose, malheureusement, d’écouter plus ou moins chaque chaîne en « coup en vent ». Toujours est-il que je n’étais pas à Munich pour bouder mon plaisir mais bien pour profiter intensément du High End Munich 2017. J’ai donc eu l’occasion de faire quelques écoutes plus ou moins sérieuses ou disons plutôt que certaines chaines haute fidélité m’ont plus interpellées que d’autres.

Le High End Munich 2017 se veut presque exhaustif et réjouissant pour les passionnés de haute fidélité

Roksan Monitor Audio High End 2017 MunichToujours est-il que les écoutes réalisées durant le salon valent ce qu’elles valent, c’est à dire qu’elles permettent bien souvent de découvrir de nombreux systèmes composées de marques que l’on ne pourrait pas découvrir ailleurs. Ensuite, ces écoutes permettent de se faire une idée générale de chaque système haute fidélité présenté et parfois, d’avoir de très bonnes surprises. Disons que la grande majorité des exposants prennent soin d’optimiser les pièces d’écoutes avec les moyens qu’ils ont, ce qui est très appréciable.

Les marques françaises étaient également bien présentes pour ce High End Munich 2017 avec notamment le retour d’YBA et la présence de Yves Bernard André en personne avec qui j’ai eu l’occasion de discuter de manière très enrichissante. Son optique sur le lecteur CD m’a persuadé qu’une fois encore, le lecteur de compact disc faisait partie des meilleurs supports de musique enregistrée que l’on a pu inventer à ce jour. Quelques précisions techniques sur la conversion numérique analogique en tension m’ont permis de mieux comprendre ce principe souvent mal compris par les audiophiles ou les non-spécialistes. La qualité d’écoute du lecteur CD et du système YBA présenté au High End de Munich m’ont laissé le très bon souvenir d’une sonorité claire, équilibrée et harmonieuse.

Advance Acoustic, YBA, Charlin et d’autres marques françaises se placent très bien en termes de musicalité, d’émotion et de plaisir d’écoute…

Advance Accoustic Munich 2017J’ai également eu une très bonne surprise avec la marque française Advance Acoustic qui nous a présenté un système équilibré et naturel à l’écoute. Cette marque bien connue du public français pour son savoir-faire en termes d’amplification hifi de qualité nous a en outre présenté une belle paire d’enceintes colonne Advance Paris X-L500.

Alimentés par leurs électroniques de la gamme Smartline avec préamplificateur Advance Paris et blocs monophoniques Mono Advance Paris, j’ai été agréablement surpris par l’homogénéité de l’écoute, une sonorité neutre et ouverte, sans que l’on puisse véritablement critiquer la musicalité du système en des termes audiophiles trop réducteurs. Ici, il n’était pas question de dynamique, d’écoute typée dans un sens ou dans l’autre, de basses trop lourdes ou à l’opposé d’aigu trop présent mais plutôt d’un bel équilibre qui nous fait profiter de la musique sans que l’on se pose de questions à l’infini.

Nouveau sans faute pour les électroniques Charlin sur enceintes Triangle au High End Munich 2017

Charlin High End MunichQuant à parler de naturel justement, Olivier Robert et Didier Delage des électroniques Charlin avaient fait le déplacement au salon de Munich pour ce nouveau High End en nous présentant un système Charlin simple mais particulièrement bien conçu, avec une source vinyle de qualité et une source dématérialisée reposant sur un lecteur de fichiers numériques on ne peut plus banal.

Avec les électroniques Charlin, la source et l’amplification aboutissaient sur des enceintes colonne Triangle, reposant elle-mêmes sur des socles en bois de bout également signés Charlin. L’équilibre, le naturel et la sensation de présence et de matière sonore équitablement répartie étaient tout simplement exceptionnels, sans présenter de signature sonore particulière; une qualité assez rare pour être soulignée. Décidément, j’ai à chaque fois été très surpris par cette marque française et parisienne qui me régale à chaque écoute, de Paris à Munich, en passant par Bruxelles et Bergerac. Avec les enceintes colonnes Triangle, nous pouvions donc profiter d’un ensemble haute fidélité 100% français particulièrement musical, preuve en est que notre savoir-faire en matière d’électroniques haut de gamme est bien d’actualité !

Certains systèmes haute fidélité insistaient sur le volume et l’espace stéréophonique

Muraudio High End Munich 2017Certaines présentations s’avéraient assez remarquables dans le sens où elles avaient tendance à repousser les murs en donnant un volume d’écoute stéréophonique particulièrement étonnant, c’était notamment le cas des enceintes Muraudio, accompagnées d’un système Simaudio complet. Visiblement, la conception de leurs enceintes acoustiques avait pour objet de reproduire un volume d’écoute réel, un critère sur lequel il est toujours bon d’insister, notamment à l’écoute d’un orchestre symphonique ou d’un live en plein air par exemple.

Reste à savoir si ce genre d’écoute peut être envisagée au quotidien et surtout, si l’écoute de musiques plus intimistes est également reproduite avec la même acuité ? Toujours est-il que le résultat est assez bluffant. On en viendra sans doute à penser que même si nous vivons avec la stéréophonie depuis l’invention d’André Charlin, d’autres manières de penser l’espace musical pourraient être envisagées. Cela a déjà été le cas plusieurs fois, notamment en France avec les enceintes Leedh de Gilles Milot par exemple.

Un système haute fidélité particulièrement musical made in South Africa !

High Fidelity from South Africa at the High End Munich 2017J’ai également eu le plaisir et l’étonnement d’écouter un système venu d’Afrique du Sud, simplement placé sur le stand statique du revendeur, entre des panneaux. Une amplification à lampes et un lecteur de CD alimentaient deux très belles enceintes colonnes. A nouveau, l’équilibre sonore s’avérait remarquable, avec une belle texture, des timbres élégants et doux pour donner une écoute qui sonnait juste et distillait une musicalité exemplaire.

Encore un système qui faisait de la belle musique sans que l’on se pose vraiment de questions audiophiles complexes à son sujet. A vrai dire, au plus le temps passe et au plus j’ai l’impression que l’on s’interroge vraiment sur des critères audiophiles à partir du moment où le système haute fidélité échoue réellement à faire de la musique mais plutôt à proposer une écoute trop typée ou catastrophique lorsque c’est carrément bouché. Malheureusement, ce genre d’écoutes s’entend encore parfois en salons soit-disant de haute fidélité plus souvent qu’on ne le croit. Les responsables s’empressent ensuite de se trouver de belles excuses, d’accuser autant les anges que le diable sauf peut-être, de remettre sérieusement leurs compétences en questions.

High End Munich 2017Et même si le High End Munich 2017 s’est illustré par de très belles écoutes audiophiles ou tout simplement pour le plaisir d’écouter de la musique enregistrée et parfaitement reproduite sur le plan musical, je dois bien ajouter que j’ai parfois été déçu, non pas par les écoutes proposées mais plutôt par l’absence d’écoutes elle-mêmes. C’était notamment le cas pour le nouveau haut de gamme Marantz présenté en statique mais qu’il m’aurait plu d’écouter tranquillement mais avec discernement. Comment est-il possible qu’une marque de renommée mondiale comme Marantz (après vous aimez ou pas, ce n’est pas la question) ne prenne pas la peine de présenter un système dans un salon tel que le High End de Munich ? Franchement, c’était une petite déception, mais je m’en suis souvenu.

Dans l’ensemble, le déplacement valait largement le plaisir que j’ai eu à découvrir ce High End Munich 2017. Le nombre d’installations haute fidélité est impressionnant et je n’avais qu’un seul regret, celui de ne pas avoir eu le temps de découvrir chaque système de manière plus approfondie. Toujours est-il que les spécialistes français de la haute fidélité n’ont rien à envier aux autres fabricants des cinq continents. Quoi qu’il en soit, je ne peux que conseiller aux passionnés de se rendre à Munich pour y découvrir des marques, petites et grandes, en provenance des horizons audiophiles les plus variés…

Eric Mallet

10 Juil

Câbles de modulation Charlin Noir 1000 mk I et Bleu 1100 mk II

Câble Charlin Bleu 1100 mk IIDécidément, vous allez me dire qu’il s’agit déjà du troisième article consacré aux électroniques Charlin. C’est vrai mais cette fois, il s’agit des câbles de modulation Charlin Noir 1000 mk I et Bleu 1100 mk II. Les câbles m’ont été prêtés par Olivier Robert, président de Roboli Design et que je remercie encore pour sa confiance. En effet, j’avais croisé Olivier pour la première fois au salon New Music de Bruxelles. Intrigué par la présence de mon appareil photo, Olivier se demandait si j’étais journaliste. Répondant par la négative, j’en avais alors profité pour lui parler de mon blog.

Bien plus tard, j’ai pourtant remarqué que certains revendeurs (belges par ailleurs) ne faisaient pas la différence entre un blogueur et un journaliste. C’est une remarque qui m’avait d’ailleurs été adressée après un salon bruxellois, d’ailleurs bien moins sympathique que celui de New Music. Disons que le monde d’Internet a parfois du mal à faire son chemin dans le milieu – certes très fermé – de la Haute Fidélité. Et pour peu que vous y ajoutiez les guerres de clochers entre Wallons et Flamands, ça en devient très vite ubuesque et l’on frôle, comme souvent, le comble du ridicule. Demandez-vous ensuite pourquoi les revendeurs se plaignent de ne pas vendre… Peu importe, la situation fut comique et futile mais fermons la parenthèse.

Les électroniques et les câbles Charlin au High End Munich

Toujours est-il que je revois Olivier Robert chaque année avec grand plaisir à Paris et à Bruxelles, sinon à Munich où j’ai eu un plaisir tout aussi grand à découvrir le High End 2017. Les électroniques Charlin y étaient présentes pour une démonstration particulièrement étonnante en termes de véracité musicale. Véritable tour de force, une paire de colonnes Triangle reposait sur des supports en bois de bout Charlin, ce qui, à mon sens, avait tendance à équilibrer la bande passante, sans la petite coquetterie que j’entends parfois dans l’aigu de certaines enceintes Triangle. Particulièrement bien pensé, l’écoute faisait à nouveau partie des démonstrations les plus équilibrées du salon ce qui n’est pas rien pour le High End de Munich !

Charlin BleuBien avant le High End 2017 de Munich, j’avais proposé à Olivier de tester ses câbles. Ce dernier m’a ensuite téléphoné pour m’annoncer que les câbles de modulation Charlin Noir 1000 mk I et Bleu 1100 mk II étaient en route ! J’ai également reçu le haut de gamme de la marque Charlin, les Ultimate St et Ultimate II à tester. Toujours est-il que cet article concerne les câbles de modulation Charlin Noir 1000 mk I, premier câble de la gamme du fabricant français, ainsi que le Bleu 1100 mk II, très justement récompensé d’un Diapason d’or reçu en 2014.

Question esthétique tout d’abord, le Charlin Noir ou le Bleu ne souffrent pas la critique bien au contraire. Réalisés à la main par Didier Delage à Bergerac et par Olivier Robert himself à Paris, vous aurez compris qu’il ne s’agit pas de Made in China mais bien d’une fabrication française de A à Z, avec la soudure Charlin élaborée par Olivier. Ici, nous sommes loin de certaines marques américaines indélicates qui font allègrement fabriquer la majorité de leurs câbles en Chine pour les faire passer ensuite pour du Made in USA… A l’opposé, les câbles de modulation Charlin présentent de belles gaines noires et bleues, parfaitement associées à des RCA finition carbone qui laissent paraître un câble de très bonne facture. Leur élégance et leur discrétion ne laissent pourtant rien présager de la qualité d’écoute qu’ils procurent, une fois les quelques heures de rodage indispensables à la libération totale du message musical.

Le Charlin Noir 1000 mk I associe des qualités et une musicalité rarement retrouvées à ce prix

Revenant de ma salle de sport, il se faisait assez tard après diner. J’étais pourtant impatient de brancher les câbles A. Charlin et bien sûr… j’ai d’abord branché le bleu à la place du noir. De brûle pourpoint, je dois bien dire que j’étais particulièrement étonné. J’ai rarement entendu un câble sonner aussi agréablement en étant tout juste branché. Après confirmation d’Olivier, il me fallait donc brancher le Charlin noir 1000 mk I en premier à la place du bleu. Aussitôt dit, aussitôt fait. Je branche le noir, je glisse un premier album dans mon lecteur. A nouveau, c’est une très belle surprise. Encore un peu timide, j’estimais que le Noir pouvait parfaitement s’associer avec des enceintes compactes, dites de « bibliothèque », car il laissait déjà passer beaucoup d’informations dans le bas médium et les basses fréquences, un domaine où l’Eera Tentation se sent particulièrement à l’aise. Malgré cette particularité, aucun déséquilibre ne venait réduire cette qualité, bien au contraire.

Avec de beaux timbres, l’équilibre affiché par le câble Charlin Noir se révélait difficilement critiquable. Avec une restitution douce, sans agressivité, le Noir fait état d’une très belle transparence, associé à une image stéréophonique très naturelle, chaque instrument étant particulièrement bien placé dans l’espace. Après quelques heures d’un rodage très facile, le Charlin Noir s’est révélé parfaitement musical, équilibré et neutre, réunissant des qualités que bon nombre de concurrents auront du mal à associer, surtout au prix où ce dernier est proposé !

Le Charlin Bleu 1100 mk II relève d’un naturel et d’une musicalité particulièrement enviables

Modulation Charlin Bleu 1100 mk IIJ’ai donc finalement remis le Noir 1000 mk I dans sa belle boite en bois signée Charlin avant de rebrancher le Bleu 1100 mk II avec beaucoup de soin. A la première écoute, l’aigu et le haut médium paraissent prédominants sur le reste du spectre sonore, les basses sont un peu en retrait. J’en avais d’ailleurs parlé à Olivier Robert au téléphone, le câble demande plusieurs heures de rodage avant de révéler toutes ses qualités et que les basses fréquences prennent de l’extension. J’ai donc laissé tourner mon lecteur plusieurs heures par jour. Deux jours plus tard, je me suis décidé à faire une écoute sérieuse. L’aigu montrait encore une petite coquetterie mais l’écoute était déjà plus équilibrée. Au bout de quelques albums, le Bleu 1100 mk II était bel et bien rodé.

Présentant la même signature sonore que le Noir, un peu entre la neutralité et la musicalité d’un JPS Labs tout en donnant le beau médium d’un Synergistic Research, je dois bien avouer que j’étais totalement surpris par les qualités de cette modulation. Le Bleu va naturellement plus loin en termes de détails et d’ouverture dans le médium et l’aigu que le Noir avec une extension très naturelle dans les basses fréquences, permettant à vos enceintes d’exprimer très facilement tout ce qu’elle peuvent libérer dans le bas du spectre. L’écoute donne effectivement cette idée que la musique coule sans forcer, avec une dynamique tout aussi naturelle et conforme au message que les musiciens ont voulu faire passer.

Après plusieurs albums, l’image stéréophonique s’étend parfaitement en largeur comme en profondeur avec une précision millimétrique tout en restant parfaitement naturelle. Sur certains albums (Stream of Passion Embrace the Storm et The Flame Within), la voix de Marcela Bovio est parfaitement rendue en fonction de la distance au micro, parfois très proche, parfois de manière plus lointaine, tout en conservant une intelligibilité parfaite; c’est vraiment remarquable. Au même instant, on prend plaisir à écouter les musiciens et les voix placées en arrière de la chanteuse, sans aucun manque de précision, l’intelligibilité – au risque de me répéter – reste parfaite, ce qui n’est pas toujours le cas avec bon nombre de câbles concurrents.

câble de modulation Charlin Bleu 1100 mk IILe Charlin Bleu 1100 mk II respire le naturel et je comprends mieux pourquoi il a reçu un Diapason d’Or en 2014, c’est totalement justifié. Sur de la musique classique, le placement des instruments dans la masse orchestrale se fait tout aussi précis. On apprécie d’autant mieux le phrasé des instruments placés en arrière du plan sonore et qui viennent enrichir l’écoute d’une si belle manière. A nouveau, je retrouve le plaisir d’écouter Jordi Savall. Décidément, le Bleu 1100 mk II me régale dans tous les styles. Avec Vanessa Carlton, les écarts de micro dynamique sont encore plus frappants, le naturel de l’écoute et la transparence rendue par la modulation sont exceptionnels et de très haut niveau.

Pour résumer l’écoute des Câbles de modulation Charlin Noir 1000 mk I et Bleu 1100 mk II, je dirais que c’est le naturel qui prédomine avec un respect profond de la musique et des musiciens qui l’interprètent. C’est finalement la meilleure chose, je pense, que l’on puisse dire dans ce cas. Les câbles de modulation Charlin ne cherchent pas à en faire trop mais ils laissent passer l’émotion de chaque enregistrement de la plus belle des manières. Il ne me reste plus qu’à me séparer, douloureusement, des câbles Charlin, pour vous faire part, dans quelques articles, de la série Ultimate, dont l’écoute devrait encore transcender le résultat du Bleu 1100 mk II. D’ici là, restez à l’écoute en vous abonnant à la newsletter du blog…

Eric Mallet

 

Une partie des albums joués pendant le test:

Stream of Passion The Flame withinStream of Passion Embrace the StormMoonspell Alpha NoirVanessa Carlton HarmoniumVanessa Carlton Be not nobodyMarin Marais Alcione Suites des airs à jouerLe concert spirituel au temps de Louis XV Jordi SavallOstinato Jordi Savall

Categories: Câbles
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